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  Competitive and Cooperative Responses to Climatic Instability in Coastal Southern California Minimize

Douglas J. Kennett and James P. Kennett

Abstract


Archaeological data indicates that socially and politically complex hunter-gatherer societies had become well established on the southern California coast by A.D. 1300. Major developmental changes in sociopolitical complexity are generally considered to have taken place rapidly between AD 1150 and 1300. Recently, two hypotheses have been proposed to account for this rapid cultural evolution, both invoking stressful climatic conditions as an important trigger for cultural change. One suggests that the changes were caused by subsistence stress associated with low marine productivity resulting from regional warming. The other suggests that these developments were largely driven by decreases in terrestrial productivity and water availability linked to drought. Resolution of this debate has been hampered by insufficient paleoclimatic and archaeological data. We present a well-dated, relatively high resolution (25-year intervals) oxygen isotopic marine climate record and new archaeological data from the Northern Channel Islands for the last 3,000 years. These data strongly suggest that changes in human behavior associated with increasing cultural complexity:

1. accelerated after A.D. 500 and became dominant by A.D. 1300,
2. occurred during one of the coldest and most unstable marine climatic intervals of the Holocene (A.D. 450-1300), and
3. coincided with cool, dry terrestrial conditions.

Incipient cultural complexity emerged during an interval marked by inferred high marine productivity, reduced terrestrial food and water availability, and large, unpredictable variations in terrestrial resource availability. Our records suggest a strong relationship during this time between climatically induced changes in environmental conditions and social, political, and economic responses, including the emergence of more intensified fishing, and increased sedentism, violence, and trade.

Resumen

Datos arqueológicos indican que cazadores-recolectores con complejos sistemas sociales y políticos ya estaban bien establecidos en la costa de California del Sur en el año 1300 d.C. Es aceptado que los mayores cambios demográficos en nivel de complejidad social y político ocurrieron con rapidez entre 1150 y 1300 d.C. Recientemente, dos hipótesis han sido propuestas para explicar esta veloz evolución cultural, las dos invocando rigurosas condiciones climáticas. Una sugiere que los cambios fueron causados por tensiones de subsistencia asociado con el calentamiento de la región, resultando en baja productividad marítima. La otra sugiere que estos desarrollos fueron mayormente motivados por baja productividad de recursos terrestres y escasez de agua relacionada a una sequía durante el mismo tiempo que la producción marítima se mantuvo estable. La resolución de este debate ha sido obstaculizada por insuficientes datos arqueológicos y paleoclimáticos. Presentamos un récord climático de oxígeno isotópico marino bien fechado, y de relativamente alta resolución (intervalos de 25 años) y nuevos datos arqueológicos de las Channel Islands septentrionales, CA para los últimos 3000 años. Estos datos sugieren que cambios en el comportamiento humano asociado con el crecimiento de complejidad cultural:

1. aceleraron después de 500 d.C. y llegaron a ser dominantes hacia el año 1300 d.C.,
2. ocurrieron durante el período de frío más sostenido y el intervalo de clima más variable del holoceno en esta área (450-1300 d.C.), y
3. coinciden con condiciones terrestres frías y secas.

La complejidad cultural incipiente surge durante un intervalo marcado por una inferida alta productividad marítima, comida terrestre reducida, y grandes e impredicibles variaciones en la disponibilidad de recursos terrestres. Nuestros récords demuestran, durante este tiempo, una relación fuerte entre cambios climáticos y respuestas sociales, políticas, y económicas, incluyendo la pesca más intensiva, mayor vida sedentaria, violencia e intercambio.

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