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  Conquistadors, Excavators, or Rodents: What Damaged the King Site Skeletons? Minimize

George R. Milner, Clark Spencer Larsen, Dale L. Hutchinson, Matthew A. Williamson, and Dorothy A. Humpf

Abstract


It has been claimed that many Native American skeletons from the King site in Georgia show evidence of wounds from sharp-edged metal weapons that were wielded by members of the sixteenth-century de Soto expedition (Blakely and Mathews 1990). The supposed massacre of these villagers has caught the attention of the public and scholars alike. But we failed to find any evidence of damage caused by sixteenth-century Spanish weapons in our examination of the King site skeletons. Our finding—there is no evidence for a massacre—eliminates a major discrepancy between historical and archaeological information used in reconstructions of the de Soto route.

Resumen

Se ha propuesto que muchos restos óseos de nativos americanos provenientes del sitio King, localizado en Georgia, muestran evidencia de heridas provocadas por armas metálicas punzo-cortantes, propias de las que usaban los miembros de la expedición Española comandada por Soto en el siglo XVI (Blakely and Mathews 1990). La supuesta masacre de estos aldeanos ha atraído la atención del público y de académicos. Sin embargo, durante nuestro examen de las osamentas del sitio King, nosotros no pudimos encontrar evidencia de heridas ocasionadas por el tipo de armas usadas por los ejércitos españoles durante el siglo XVI. Nuestros resultados, en el sentido de que no hay evidencia de una masacre, eliminan una fuerte discrepancia entre la información histórica y los datos arqueológicos que se han usado en la reconstrucción de la ruta seguida por Soto.

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