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  Questions of Evidence, Legitimacy, and the (Dis) Unity of Science Minimize

Alison Wylie

Abstract


Polarized debates about what counts as properly scientific practice have come to a head in the recent Science Wars. I argue that their counterparts in archaeology are unproductive; they presuppose a "unificationist" account of scientific practice, and a related strategy of legitimation by corporate affiliation, that obscures much that is most creative in archaeological practice. Archaeologists routinely exploit both integrating and fragmenting relations among the sciences in order to establish evidential claims, but the credibility of these claims is best assessed locally.

Resumen

Las recientes Guerras Científicas han enfatizado, en un foro público, dudas sobre la autoridad de la ciencia y práctica científica que por mucho tiempo han estructurado el debate arqueológico. Asi como en el debate general, disputas particulares en la arqueología frequentemente presuponen un concepto de la ciencia como una empresa unificada, definida por fines, estándares, y programas de investigación comunes; se defienden (o condenan) específicas formas de investigación de acuerdo a su afiliación con la ciencia así definida. Este patrón de argumento oscurece la creatividad en la práctica arqueológica. Los arqueólogos rutinariamente explotan tanto la integración como la fragmentación de las relaciones entre las ciencias, especialmente cuando deben establecer evidencias. Yo arguyo que la credibilidad de la evidencia no es una función del estatus científico adquirido por afiliación, sino de aquél obtenido por el intercambio substantivo de técnicas y herramientas, descubrimientos empíricos, modelos, y teorías, el cual es posible debido a que existen interacciones locales entre la arqueología y varias otras disciplinas. Mucho más se podria ganar si, en lugar de apelar a ideales genéricos de la ciencia, se desarrollara un entendimiento crítico de las relaciones entre campos científicos que hacen posible este intercambio.

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