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  Rural Communities in the Black Warrior Valley, Alabama: The Role of Commoners in the Creation of the Moundville I Landscape Minimize

Mintcy D. Maxham

Abstract


Mississippian sites are generally believed to fall into one of three categories: paramount political center, local political center, and farmstead. Elites lived at paramount and local centers while the rest of a polity's population lived in scattered farmsteads. Archaeologists identify paramount and local centers by the presence of earthen mounds and usually classify all small sites without mounds as farmsteads. In this examination of rural settlement in the Moundville chiefdom, I argue that there was more variation in Mississippian landscapes than the traditional tripartite site classification scheme allows. The vessel assemblage from 1TU66, a small site in the Black Warrior Valley, does not reflect domestic activities, but rather suggests that this site was a place where neighbors gathered to share food as a community.

Resumen

Los sitios arqueológicos misisipianos casi siempre son clasificados en tres categorías: centros políticos principales; centros políticos locales; y granjas. El supuesto es que las élites vivían en los primeros dos, en tanto las granjas eran habitadas por gente común. Los arqueólogos identifican los centros políticos principales y centros políticos locales por la presencia de montículos, mientras que califican las granjas con todos todos aquellos lugares que no tienen montículos. En este estudio de asentamiento rural del cacicazgo de Moundville, sostengo que la variación en el paisaje misisipiano es mucho mayor de lo la que sugiere esta clasificación tripartita. Las colecciones de cerámica en 1TU66, uno de los sitios pequeños en el Valle de Black Warrior, no refleja actividades domésticas, sino más bien sugiere que éste era un lugar donde los vecinos se reunían para hacer vida de comunidad y compartir comida.

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