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  Weighing and Counting Shell: A Response to Glassow and Claassen Minimize

Roger D. Mason, Mark L. Peterson, and J. A. Tiffany

Abstract


Glassow discusses several "problems" with the use of minimum number of individuals (MNI) in archaeological shellfish analysis, including the difficulty of identifying non-repetitive elements (NRE) to species level for several taxa. However, these problems, especially fragmentation, are more critical for the weight method than for MNI estimates We have successfully identified thousands of NRE for all species common in southern California coastal archaeological sites. We also suggest that a measure, such as MNI, that provides estimates of numbers of individuals is a more reliable and valid measure with which to address most research questions. The weight method only provides a measure of the weight of some of the fragments from the shells of those individuals.

Resumen

Glassow identifica unos "problemas" con el número mínimo de individuos (NMI) en el análisis de concha, que incluye las dificultades de indentificar elementos no repetidos (NRE) al nivel de especies para algunas taxa. Sin embargo, estos problemas, especialmente "fragmentación," son más críticos para el método de peso que para NMI cálculos. Nosotros hemos identificado, en una manera exitosa, miles de NRE para todas los especies comunes en los sitios arqueológicos en la costa del sur de California. También sugerimos que una medida, tal como NMI, que da cálculos de números de individuos es valida para estudiar otras preguntas de investigación. El método de peso nos da simplemente una medida de peso de algunos pedazos de los concha de estos individuos.

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