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  The Organization of Turquoise Production and Consumption by the Prehistoric Chacoans Minimize

Frances Joan Mathien

Abstract


For the prehistoric inhabitants of the American Southwest and Northern Mexico, turquoise was not an essential commodity for daily life. Yet, over 56,000 pieces of turquoise were recovered with two burials from Pueblo Bonito, the first site excavated in Chaco Canyon, and more turquoise is found in sites in Chaco Canyon when compared to other sites throughout the southwestern United States from ca. A.D. 900 through 1150. It may have been a long-distance trade item, exchanged for copper bells or macaws from further south, but its primary function was as a ritual item within the regional system. Because turquoise is found in sites established early in the Chaco sequence, this review will examine data from earlier periods to suggest which Bonito Phase developments were innovations or continuations of previous practices. Some ritual uses of turquoise followed by contemporary Puebloan people probably have roots extending back into the Chaco era.

Resumen

Para los habitantes precolombinos del suroeste norte americano y México septentrional, la turquesa no servía como mercancía esencial de la vida cotidiana. Sin embargo, más de 56,000 piezas de turquesa fueron recuperadas con dos entierros en Pueblo Bonito, el primer sitio excavado en el Cañón Chaco. Se encuentra más turquesa en este lugar que en cualquier otro, cuando se compara el Cañón Chaco con otras zonas arqueológicas del suroeste ocupadas entre los años 900 y 1150 dC. La turquesa hubiera sido un artículo de trueque de larga distancia, intercambiado por cascabeles de cobre o guacamayas de tierras australes, pero su función principal fue como un objeto de uso ritual dentro del sistema regional. Debido a que la turquesa se encuentra en sitios ocupados en fases tempranas en la secuencia de Chaco, este repaso se enfocar en unos datos de los períodos más tempranos para distinguir cuales desarrollos de la Etapa Bonito representaban innovaciones en vez de continuaciones de las costumbres anteriores. Es probable que algunos usos rituales de la turquesa todavía practicados por la gente Pueblo hoy en día tienen raíces en la era Chaco.

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