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  A New Approach to Dating the League of the Iroquois Minimize

Robert D. Kuhn and Martha L. Sempowski


When did the League of the Five Nations Iroquois originate? This study presents a new approach to answering this age-old question. Compositional data were collected on ceramics (pottery and smoking pipes) from Seneca and Mohawk sites in an attempt to identify and reconstruct exchange and interaction patterns between these two widely separated League members. X-ray fluorescence (XRF) and particle-induced X-ray emission (PIXE) spectrometry were employed to collect data on 15 elements. Using pottery as a baseline for each area, pipe data were utilized in a discriminant-function analysis to identify exotic pipes in Seneca assemblages from different time periods. The investigation focused on pipes because they were a probable item of exchange and because the symbolism of pipes and tobacco made smoking an important part of Iroquoian political protocol. Results showed that Mohawk pipes first occurred in Seneca assemblages sometime between A.D. 1590 and A.D. 1605. This is considered likely to reflect the inception of peaceful political relations between these two groups brought about by the final coalescence of the Iroquois Five Nations Confederacy. The approach developed for this study employed nondestructive analytical techniques applied to common classes of ceramic artifacts. As such, the methodology should be broadly applicable to other studies of interaction and exchange in this and other regions.


¿Cuándo empezó La Liga de las 5 Naciónes Iroquís? Esta investigación presenta una nueva avenida para contestar una pregunta antigua. Datos composicionales sobre alfarería y pipas fueron recolectados de fumar de sitios Séneca Mohawk, para de identificar y reconstruir normas de intercambio e interacción entre estos dos distantes miembros de la liga. Fluorescencia de rayos-X (XRF) y espectrometría de emisiones de rayos-X inducidas por partículas (PIXE) se emplearon para a recoger datos sobre quince elementos quimicos. Usando alfarería como base para cada región, datos de las pipas fueron utilizados en un análisis de función discriminante para identificar pipas cerámicas exóticas en conjuntos Sénecas de diferentes períodos de tiempo. La investigación se concentró en pipas porque estas fueron un probable artículo de intercambio y porque el simbolismo de pipas y de tabaco hizo del fumar una parte importante del protocolo politíco de los Iroquís. Los resultados mostraron que las pipas Mohawk ocurrieron primero en conjuntos Sénecas entre D. C. 1590 y D. C. 1605. Esto se considera, probablemente, un reflejo del principio de relaciones políticas pacíficas entre estos dos grupos, ocasionadas por la unión final de la Confederación de las 5 Naciones de los Iroquís. La avenida desarrollada para esta investigación usó técnicas analíticas no destructivas, aplicadas a clases comunes de artefactos cerámicos. Por eso, la metodología debe ser ampliamente aplicable a otras investigaciones de interacción e intercambio aquí y en otras regiones.