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  Abandonment is Not as it Seems: An Approach to the Relationship between Site and Regional Abandonment Minimize

Margaret C. Nelson and Michelle Hegmon


Abandonments of residential sites by prehistoric farmers are most often explained as failures or responses to poor social or environmental conditions. These perspectives ignore the role of residential mobility among farmers as a regionally sustainable approach to land use. To understand the various reasons for abandonment of residential sites, movement patterns at both site and regional scales must be empirically linked. In this study of the eastern Mimbres area of southwestern New Mexico, we examine the relationship between site and regional occupation patterns. Rather than assume that site abandonment implies regional depopulation and that site abandonments are responses to stress or crisis, we use multiple lines of evidence to document the occupational histories of sites in an effort to evaluate whether the abandonment of villages correlates with regional abandonment. Architectural, ceramic, and chronometric data provide evidence for occupational continuity and growth of small residential sites during the twelfth century in the eastern Mimbres area in the context of the depopulation of large villages. This regional reorganization in settlement suggests a strategy for maintaining regional occupational continuity.


El abandono de los sitios residenciales por los agricultores préhistoricos se explica con frecuencia como una respuesta a las condiciones ambientales o sociales deterioradas. Estas perspectivas ignoran el papel de movimiento residencial entre los agricultores como una estrategia para el aprovechamiento sostenible de la tierra. Para comprender mejor las varias razones del abandono de los sitios residenciales, es necesario vincular empiricamente los patrones de movimiento tanto a escala de sitio como a escala regional. En este estudio de la región Mimbreña oriental, en el suroeste de Nuevo Méjico, examinamos la interdependencia entre patrones de ocupación a escala de sitio y a escala regional. En vez de asumir que el abandono de los sitios implica despoblación regional, y que los abandonos de los sitios constituyen una reacción al estrés o a la crisis, empleamos líneas múltiples de evidencia para documentar las historias ocupacionales de los sitios para evaluar si el abandono de las aldeas correlaciona se con el abandono regional. Los datos arquitectónicos, de cerámica, y cronométricos proveen evidencia para la continuidad ocupacional y el crecimiento de pequeños sitios residenciales durante el siglo XII en la región Mimbreña en el contexto de la despoblación de los pueblos grandes. Esta reorganización regional de los asentamientos sugiere una estrategía para el mantenimiento de la continuidad regional de ocupación.