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  Landscape Change and the Cultural Evolution of the Hohokam along the Middle Gila River and other River Valleys in South-Central Arizona Minimize

Michael R. Waters and John C. Ravesloot

Abstract


Changes in river floodplain morphology can have devastating consequences for irrigation agriculturalists. Channel erosion occurred in the late nineteenth century, on the floodplain of the middle Gila River, Arizona and severely impacted the native Akimel O'odham (Pima) farmers. Prior to the Akimel O'odham, the prehistoric Hohokam also pursued irrigation agriculture along this river. Geoarchaeological investigations of the Gila River floodplain document a major period of channel cutting and widening sometime between A.D. 1020 to 1160. This channel erosion is coincident with the partial abandonment of large Hohokam villages and significant population rearrangements. It also marks the beginning of a major social reorganization when ballcourts were replaced by platform mounds as the social integrative structure and the Hohokam sphere of influence contracted. Other rivers utilized by the Hohokam—the Santa Cruz River, San Pedro River, and Tonto Creek—also experienced channel cutting between A.D. 1050 and 1150. Thus, a regional episode of channel erosion appears to have been a major factor that contributed to the reorganization seen in the Hohokam archaeological record. These synchronous landscape changes would have severely impacted Hohokam irrigation systems and food production capabilities. This undoubtedly created stresses within Hohokam society which in turn may have accelerated social, political, economic, ideological, and demographic changes that were already underway.

Resumen

Cambios morfológicos en el cauce de un río pueden tener consequencias devastadoras para la agricultura de irrigación. La erosión del Río Gila Medio, que ocurrió al final del siglo IXX impactó severamente a los agricultores nativos Akimel O'odam (Pima). Antes de éstos, la población prehistórica Hohokam practicó agricultura de irrigación en este río. Investigaciones geoarqueológicas en el cauce del Río Gila documentan un período de gran entrenchamiento y ensanchamiento entre 1020 y 1160 d.C. Esta erosión coincidió con el abandono parcial de extensos asentamientos Hohokam en esta área del río y con un movimiento demográfico significativo. Este proceso también marca el principio de una reorganización social, cuando se reemplazaron las canchas de pelota por los montículos de plataforma como formas arquitectónicas integrativas y se contrajo la esfera de influencia Hohokam. Otros ríos utilizados intensamente por la población Hohokam, incluyendo el Río Santa Cruz, Río San Pedro, Quebrada Tonto, y Río Salt, también experimentaron entrenchamiento entre 1050 y 1150 d.C. Por lo tanto, un episodio regional de erosión del cauce parece haber sido un factor principal que contribuyó a la reorganización observada en el registro arqueológico Hohokam. Estos cambios sincrónicos en el paisaje habrían impactado severamente los sistemas de irrigación y capacidad de producción de alimentos. Esto sin duda creó presiones dentro de la sociedad Hohokam , la que entonces habría acelerado los incipientes cambios sociales, políticos, económicos, ideológicos, y demográficos de ese tiempo.

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