Login Join | Donate | Annual Meeting | Career Center | SAA News | Marketplace | Contact   Search
  Culture and Agriculture: A Comment on Sissel Schroeder, Maize Productivity in the Eastern Woodlands and Great Plains of North America Minimize

William M. Baden and Christopher S. Beekman

Abstract


Using selective maize yield data from ethnohistoric and government sources dating between the mid-nineteenth and mid-twentieth centuries, Schroeder (1999) argues that Mississippian average yield potential fell within a 9--10 bu/acre range. We evaluate her argument in terms of well-established climatic, environmental, varietal, and behavioral constraints on maize agriculture and conclude that reconstructing prehistoric agricultural potential requires a more precise methodology that incorporates these factors.

Resumen

Usando datos selectivos para el rendimiento del maíz sacados de fuentes etnohistóricas y gubernamentales de mediados del siglo XIX a mediados del siglo XX, Schroeder (1999) sostiene que el potencial para el rendimiento misisipiano medio se encontraba entre 9 y 10 bu/acre [entre 564.4 y 627.11 kg por hectárea]. Evaluamos sus argumentos teniendo en cuenta condicionantes ambientales, climáticos, de conducta y de variedades bien establecidos con respeto al cultivo del maíz y concluimos que reconstruir el potencial agrícola prehistórico exige una metodología más precisa que incorpore estos factores.

 Print