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  Mass Spectrometric Radiocarbon Dates from Three Rock Paintings of Known Age Minimize

Ruth A. Armitage, James E. Brady, Allan Cobb, John R. Southon, and Marvin W. Rowe

Abstract


Radiocarbon age determinations are presented on three hieroglyphic texts from Naj Tunich cave in Guatemala containing Maya calendar dates. The ages obtained are on average 110-140 years older than the calendar dates. Several possible reasons are discussed for this discrepancy: one that is applicable to all radiocarbon dates on charcoal, one that applies to rock paintings, and one that is specific for the tropics. Possible problems with the ages ascribed to the Maya calendar dates are also discussed. Even with the potential problems that may exist, these dates still fall within 110-140 years of the ascribed calendar dates. Caution is urged in the interpretation of dates on charcoal pigments from rock paintings; consideration of the "old wood" and "old charcoal" factors is important.

Resumen

Se presenta los resultados de fechamiento radiocarbonico de tres de los textos jeroglificos de la cueva Naj Tunich en Guatemala que contienen fechas calendarias Mayas. Las fechas obtenidas tienen un promedio entre 110-140 años de más antiguedad que las fechas calendricas. Hay diversos posibilidades que expliican esta discrepancia, la primera es aplicable a todas las fechas de radiocarbono en carbón; la segunda, es aplicable a pinturas rupestres y la tercera, es especifica para el trópico. También, se argumenta la posibilidad de problemas con las edades asignadas a las fechas calendricas. Aún con la existencia potencial de estos problemas, estas fechas recaen dentro de los 110-140 años asignados a las fechas calendricas. Se recomienda precaución en la interpretación de las fechas encontradas en la pigmentación del carbón en las pinturas rupestres; es importante considerar los problemas con la 'madera y carbón antiguos'.

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