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  Paleocoastal Marine Fishing on the Pacific Coast of the Americas: Perspectives from Daisy Cave, California Minimize

Torben C. Rick, Jon M. Erlandson, and René L. Vellanoweth

Abstract


Analysis of over 27,000 fish bones from strata at Daisy Cave dated between about 11,500 and 8500 cal B.P. suggests that early Channel Islanders fished relatively intensively in a variety of habitats using a number of distinct technologies, including boats and the earliest evidence for hook-and-line fishing on the Pacific Coast of the Americas. The abundance of fish remains and fishing-related artifacts supports dietary reconstructions that suggest fish provided more than 50 percent of the edible meat represented in faunal samples from the Early Holocene site strata. The abundance and economic importance of fish at Daisy Cave, unprecedented among early sites along the Pacific Coast of North America, suggest that early maritime capabilities on the Channel Islands were both more advanced and more variable than previously believed. When combined with a survey of fish remains from several other early Pacific Coast sites, these data suggest that early New World peoples effectively used watercraft, captured a diverse array of fish, and exploited a variety of marine habitats and resources.

Resumen

El análisis de más de 27,000 huesos de pescados de Daisy Cave (Cueva de las Margaritas), que son fechados por los niveles de estrato, entre 11,500 y 8,500 cal B.P., sugiere que los primeros habitantes de Channel Islands (Las Islas del Canal), de la costa del Pacifico en Norte América, pescaron con una intensa relatividad en una variedad de nichos ecológicos. Además, usaron un número amplio de distintas tecnologías incluyendo el uso de botes, de anzuelos y cuerdas. La abundancia de los restos de especies de pescado y de los artefactos relacionados con la pesca, han apoyado en la reconstrucción dietética, sugiriendo que el pescado proporcionó más del 50% del alimento, siendo eso representado en las muestras de fauna de este sitio dentro del estrato del Holoceno Temprano. La importancia económica y la plenitud de pescado de Daisy Cave de esta parte de la costa del Pacifico de Norte América, era sin precedente y indica que las capacidades marítimas de los habitantes de los Channel Islands eran más avanzados y variables de lo que se creía. Combinado esta información con otros estudios sobre restos de pescados de distintos sitios de la costa del Pacífico de entonces, sugiere que la gente del Nuevo Mundo, usó con eficacia la tecnología marítima, capturando una diversidad de pescados, y explotando una variedad de recursos marítimos de su medio ambiente.

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