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  New Interpretations of Mimbres Public Architecture and Space: Implications for Cultural Change Minimize

Darrell Creel and Roger Anyon

Abstract


Recent excavations and reanalysis of existing data on communal pit structures provide intriguing insights into ritual and cultural developments over a period of about 350 years, from A.D. 800 to 1140, in the Mimbres Valley of southwestern New Mexico. In the middle of this period, people shifted dwellings from pithouses to pueblos, a shift previously viewed as the pivotal transformation of Mimbres society. In this paper we show that significant changes in Mimbres society began in the A.D. 800s. Trends in the construction methods of communal pit structures, the placement of dedicatory items within them, their ritual retirements, and their long-lived significance within Mimbres villages, reflect other changes that occurred in Mimbres society. We contend that in the A.D. 800s, rapid change based on strong connections with the Hohokam of southern Arizona and dependence on irrigation agriculture began a trajectory that culminated in the Classic Mimbres pueblos of the A.D. 1000s and early 1100s.

Resumen

Excavaciones recientes y re-análisis de datos existentes de edificios comunales provocan perspicacias sobre ritual y desarrollo cultural durante un período de acerca de 350 años, desde A.D. 800 hasta 1140, en el Valle de Mimbres de sudoeste de Nuevo México. Es en la parte media de este período cuando la gente cambia de viviendas de estructuras semisubterráneas a pueblos, un cambio considerado la transformación central de la sociedad Mimbres. En este ensayo explicamos que los cambios en la sociedad Mimbres comenzaron seriamente en los A.D. 800s. Tendencias en métodos de construcción de estructuras semisubterráneas, la colocación de objetos dedicatorios entre ellas, sus retiros rituales, y su significación longeva en poblaciones Mimbres, reflejan otros cambios que ocurren en la sociedad Mimbres. Asentimos que en los A.D. 800s, un cambio rápido basado en conexiones con los Hohokam de Arizona sureña y la dependencia en agricultura de irrigación inició una trayectoria que culminó en los pueblos Mimbres Clásicos de los A.D. 1000s y los 1100s tempranos.

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