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  Documenting Prehistoric Communication Networks: A Case Study in the Paquimé Polity Minimize

Steve Swanson

Abstract


Hilltop features reported around the site of Paquimé, the political center of a prehistoric complex polity in northwest Chihuahua, Mexico, have been interpreted as a fire-signaling network by archaeologists. If these hilltop platform features functioned as such a communication system, it provides important information for our interpretation of regional integration and interaction for the Paquimé polity. This paper reports the results of a survey of hilltops in the area and a subsequent GIS-based intervisibility analysis, which determined that a series of hilltop platforms in the region were ideally situated for fire-signaling purposes. I discuss the need for implementing tests for intervisibility and tests for determining the significance of that intervisibility, and then consider some implications of the Paquimé fire-signaling system on sociopolitical organization and integration.

Resumen

Algunos investigadores han interpretado las estructuras que se encuentran sobre las cimas de las lomas que se encuentran en los alrededores del sitio de Paquimé, el centro político de una compleja entidad política prehispánica ubicada en el noroeste de Chihuahua, como las estaciones de una red de comunicación a través de señales de fuego. Si estas estructuras en forma de plataforma que se encuentran en las cimas realmente funcionaron como las estaciones de un sistema de comunicación, éste proporcionan importante información para interpretar la integración y la interacción entre los miembros de la unidad sociopolítica de Paquimé. En este estudio se presentan los resultados de un reconocimiento de superficie de las lomas de esta área, así como los resultados de un análisis de intervisibilidad entre éstas usando GIS. Con estas bases se determinó que la serie de plataformas localizadas en las cimas fueron ideales para llevar a cabo una comunicación usando señales de fuego. Se discute, además, la necesidad de implementar pruebas de intervisibilidad entre puntos y pruebas para determinar el significado de dicha visibilidad, y posteriormente se consideran algunas implicaciones del sistema de señales de fuego de Paquimé en lo que se refiere a la organización sociopolítica y la integración.

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