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  Showing Off, Foraging Models, and the Ascendance of Large-Game Hunting in the California Middle Archaic Minimize

Jack M. Broughton and Frank E. Bayham

Abstract


In a recent paper in American Antiquity (2002:231-256), Hildebrandt and McGuire argue that archaeofaunal patterns in California document an ascendance of artiodactyl hunting during the Middle Archaic. They also suggest that such a trend is inconsistent with predictions derived from optimal foraging models. Given the apparent failure of foraging theory, they advance a "showing off" model of large game hunting. While their presentation is intriguing, we do not see a theoretical warrant for predicting that show-off hunting would have increased during the Middle Archaic. We present here an alternative hypothesis for the increase in artiodactyl abundances and the hunting-related patterns they identify. That hypothesis follows directly from the prey model itself under what appears to have been a dramatic artiodactyl population expansion after the drought-dominated middle Holocene period.

Resumen

En un artículo reciente en American Antiquity, Hildebrandt y McGuire sostienen que los patrones de arqueofaunísticos en California evidencian un aumento en la cacería de artiodáctilos durante el Arcáico medio. También sugieren que esa tendencia es inconsistente con las predicciones derivadas de los modelos del forrajeo óptimo. Ante este aparente fracaso de la teoría de forrajeo, ellos proponen un modelo de "cacería por prestigio" de caza mayor. Aunque su presentación es interesante, no vemos ninguna base teórica para predecir que la "cacería por prestigio" hubiera aumentado durante el Arcáico medio. Aquí presentamos una hipótesis alternitiva para explicar el incremento en la cantidad de artiodáctilos y los patrones de cacería que identifican. Esta hipótesis proviene directamente del mismo modelo de presa bajo lo que parece haber sido una expansión dramática en la población de artiodáctilos después de la época del Holoceno medio que estuvo dominada por la sequía.

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