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 The Shaman-Priests of the Casas Grandes Region, Chihuahua, Mexico Minimize

Christine S. Van Pool

Abstract


The Casas Grandes culture flourished between two well-known regions: Mesoamerica and the North American Southwest. An analysis of Medio period (A.D. 1250—1450) pottery suggests that Paquimé, the center of the Casas Grandes world, was dominated by shaman-priests. The pottery includes images that document a "classic shamanic journey" between this world and the spirit world. These images can be connected to the leaders of Paquimé and to valuable objects from West Mexico, indicating that the Casas Grandes leadership had more in common with the Mesoamerican system of shaman-leaders than with the political system of the Pueblo world of the North American Southwest.

Resumen

La cultura Casas Grandes floreció entre dos regiones bien conocidas: Mesoamérica y el suroeste de Norteamérica. Un análisis de la cerámica del período Medio (1250—1450 D.C.) sugiere que Paquimé, el centro del mundo Casas Grandes, fue dominada por sacerdotes-shamanes. La cerámica incluye imágenes de fumadores, danzantes, y personajes con cabeza de guacamaya, que comparten dos diseños, los "símbolos de libras" y los "círculos con puntos." Estas imágenes ilustran un "viaje shamánico clásico" entre este mundo y el mundo de los espíritus. Las imágenes pueden relacionarse con los líderes de Paquimé y con objetos de alto valor del oeste de México, indicando que el liderazgo de Casas Grandes tenía más en común con la sistema mesoamericano de líderes-shamanes que con el sistema político del mundo de los indios pueblo del suroeste de Norteamérica.

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