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  Do Cucurbita pepo Gourds Float Fishnets? Minimize

John P. Hart, Robert A. Daniels, and Charles J. Sheviak

Abstract


Among the various pre-maize indigenous crops of eastern North America, Cucurbita pepo gourd is the most enigmatic. C. pepo gourd remains have been found on mid-Holocene (8000-4000 B.P.) archaeological sites as far north and east as Maine. Their presumably extremely bitter flesh would have made the fruits inedible. Two not mutually exclusive hypotheses for use of the fruit are currently being debated: (1) the nutritious seeds were processed to remove bitterness and consumed and (2) dried fruits were used as fishnet floats and/or containers for general use. We report on a series of experiments that demonstrate the gourds function extremely well as fishnet floats. These results lend support to the second hypothesis, but do not conclusively prove they were used for this purpose.

Resumen

El caso de la calabaza Cucurbita pepo es uno de los más enigmáticos entre los diferentes tipos de plantas autóctonas utilizados en el este de América del Norte con anterioridad al maíz. Se han encontrado restos de calabaza C. pepo en sitios arqueológicos a lo largo del Holoceno Medio (8000-4000 antes del presente) llegando este tipo de evidencia hasta el noreste, en el estado de Maine. Se piensa que si la pulpa de la calabaza de C. pepo era muy amarga, probablemente no haya sido comestible. En la actualidad, el debate del posible uso de la calabaza tiene dos hipótesis no excluyentes: (1) sus semillas nutritivas fueron procesadas a fin de extraerles su sabor amargo y así poder consumirlas, y (2) las calabazas desecadas fueron empleadas como flotadores en redes de pesca y/o recipientes de uso genérico. Aquí damos a conocer una serie de experimentos en los que demostramos que las calabazas funcionan extremadamente bien como flotadores en redes de pesca. Estos resultados permiten sustentar más la segunda hipótesis pero, sin embargo, no demuestran de manera contundente que se las utilizara únicamente con este fin.

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