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  Late Archaic Totemism in the Greater American Southwest Minimize

Nancy J. Coulam and Alan R. Schroedl

Abstract


Split-twig figurines, willow branches bent to resemble miniature animals and dating between 2900 B.C. and 1250 B.C., have been found at 30 Late Archaic period archaeological sites in the Greater American Southwest. Two different and geographically distinct construction styles, Grand Canyon and Green River, have been identified for split-twig figurines. Application of ethnographic analogy to the current split-twig figurine archaeological record supports the postulate that the two different styles of split-twig figurines served two different functions. The Grand Canyon style figurines generally functioned as increase totems whereas the Green River style functioned as social totems. This is the first example of increase totemism reported for the region. Ritual and social attitudes toward the animal and totem eventually ended and the last split-twig figurine was discarded around 1250 B.C.

Resumen

Figurillas hechas de ramitas hendidas dobladas para parecerse a animales miniaturas y datando de entre los años 2900 A.C. y 1250 A.C. han sido encontradas en 30 sitios arqueológicos del período a fines de la Época Arcaica en el Suroeste Americano. Dos estilos diferentes de manufactura y geográficamente distintos, el Gran Cañon y el Río Verde, han sido identificados a partir de figurillas hechas de ramitas hendidas. La aplicación de analogía etnográfica al informe arqueológico de las figurillas huecas de ramitas hendidas apoya el postulado de que los dos estilos diferentes de figurillas sirven dos funciones diferentes, el estilo de las figurillas del Gran Cañon por lo general funcionó como tótems de aumento mientras el estilo del Río Verde funcionó como tótems sociales. Éste es el primer ejemplo de 'totemismo de aumento' documentado para la región. Las actitudes rituales y sociales hacia el animal y el tótem eventualmente se acabaron y la última figurilla hecha de ramitas hendidas fue desechada alrededor de 1250 A.C.

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