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  Late Pleistocene Technology, Economic Behavior, and Land-Use Dynamics in Southern Italy Minimize

Julien Riel-Salvatore and C. Michael Barton
p. 257

Abstract


This paper proposes a new methodology to study prehistoric lithic assemblages in an attempt to derive from that facet of prehistoric behavior the greater technoeconomic system in which it was embedded. By using volumetric artifact density and the frequency of retouched pieces within a given lithic assemblage, it becomes possible to identify whether these stone tools were created by residentially mobile or logistically organized foragers. The linking factor between assemblage composition and land-use strategy is that of curation within lithic assemblages as an expression of economizing behavior. This method is used to study eight sites from southeastern Italy to detect changes in adaptation during the Late Pleistocene. We compare and contrast Mousterian, Uluzzian, proto-Aurignacian and Epigravettian assemblages, and argue that the first three industries overlap considerably in terms of their technoeconomic flexibility. Epigravettian assemblages, on the other hand, display a different kind of land-use exploitation pattern than those seen in the earlier assemblages, perhaps as a response to deteriorating climatic conditions at the Last Glacial Maximum. While we discuss the implications of these patterns in the context of modern human origins, we argue that the methodology can help identify land-use patterns in other locales and periods.

Resumen

En este artículo se propone una metodología nueva para el estudio de los conjuntos líticos prehistóricos para tratar de derivar con base en esa faceta de la conducta prehistórica aspectos del sistema tecnoeconómico del que formaban parte. Al utilizar como parámetros analíticos la densidad volumétrica de los artefactos y la frecuencia de piezas con retoque, es posible identificar si los instrumentos de piedra fueron producidos por grupos forrajeros con una organización logística o con movilidad residencial. El factor relacional entre la composición de un conjunto y la estrategia de uso de la tierra es la curaduría dentro de los conjuntos líticos como una expresión de una conducta de economizar. Este método se usa para estudiar 8 sitios del sureste de Italia para detectar cambios en la adaptación durante el Pleistoceno Tardío. Se comparan y contrastan los conjuntos del Mousteriense, del Uluziano, proto-Aurignaciense y Epigraveciano, y se discute que las primeras tres industrias coinciden considerablemente en términos de su flexibilidad tecnoeconómica. Por otra parte, los conjuntos del Epigraveciano muestran una clase diferente de patrón de explotación del uso de la tierra respecto a los conjuntos más tempranos, tal vez como respuesta al deterioro de las condiciones climáticas del Último Máximo Glacial. Si bien se analizan las implicaciones de estos patrones en el contexto de los orígenes del hombre moderno, se fundamenta que la metodología puede ayudar a identificar patrones del uso de la tierra en otros lugares y épocas.

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