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  The Underwater Archaeology of Paleolandscapes, Apalachee Bay, Florida Minimize

Michael K. Faught
p. 275

Abstract


Submerged prehistoric sites investigated in northwest Florida along the margins of the drowned Aucilla River channel (or PaleoAucilla) extend our understanding of prehistoric settlement patterns and paleolandscape utilization. Bifacial and unifacial tools indicate Late Paleoindian and Early Archaic logistical activities at these sites, as well as later Middle Archaic occupations. Other evidence for terrestrial conditions at these sites include extinct and extant terrestrial faunal remains, in-place tree stumps, and possible eroded middle Holocene shell middens. This report outlines the methodologies used for site investigations, and then discusses the geomorphic setting, character, cultural-historical connections, and timing of full inundation for these offshore sites. During late Pleistocene and early Holocene times, the coastline was much farther out on the continental shelf, and this segment of the PaleoAucilla was forested and well inland. Later, during the middle Holocene stages of transgression, the segment was more of a wide grassy marsh with brackish water tidal creeks and oysters. In this continental shelf setting, submerged archaeological sites remain in clustered arrays accessible by underwater archaeological methods, and the data provide a critical supplement to our present understanding of late Pleistocene and early Holocene settlement patterns and paleolandscape utilization.

Resumen

En los sitios prehistóricos sumergidos en la placa continental del Golfo de México tema de este artículo, se han encontrado materiales líticos que datan del Paleoindio (época geológica del Pleistoceno tadrío) y del periodo Arcaico (época geológica del Holoceno temprano). Estos hallazgos confirman y amplían tanto la ocupación como el patrón de asentamiento prehistórico del noroeste de la Florida a fines del Pleistoceno, que es ya conocida a través de excavaciones terrestres en esta área. Al alejarse de la costa, estos sitios representan ocupaciones más antiguas y así aumentan nuestro conocimiento de las estrategias poblacionales y la organización de los grupos paleoindios Clovis y sus descendientes. Finalmente, las investigaciones que se presentan en este artículo evidencian la necesidad de promover que se realicen más estudios en la placa continental, zona con potencial para el hallazgo de restos prehistóricos. Esta información se enfoca en el desarrollo de los principios y métodos básicos requeridos para el estudio de los sitios prehistóricos sumergidos en otras áreas del mundo.

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