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  Building Confidence in Shell: Variations in the Marine Radiocarbon Reservoir Correction for the Northwest Coast Over the Past 3,000 Years Minimize

Jennie N. Deo, John O. Stone, and Julie K. Stein

Abstract


In many regions, fluctuations have occurred through time in the local 14C activity of seawater. Evaluating these shifts and their effects on 14C age estimates is difficult, and, as a result, archaeologists working in coastal settings tend to preferentially date charcoal samples over shell. Our research on 18 charcoal--shell pairs from Puget Sound and Gulf of Georgia archaeological sites helps elucidate the spatial and temporal dynamics associated with marine reservoir effects in the Pacific Northwest. This analysis suggests that between 0 and 500 B.P. the regional correction value (ΔR) is 400 years, which agrees with the modern value determined by Stuiver and others. Between 500 and 1200 B.P., however, ΔR dips close to zero, possibly reflecting a decrease in offshore upwelling. From 1200 to 3000 B.P., ΔR returns to 400 years. These data are presented as a Puget Sound/Gulf of Georgia regional correction curve for the late Holocene, which local researchers may use to calibrate dates of marine shell. In addition, we detail our methods for constructing calibration curves and present guidelines for archaeologists working in other coastal settings to develop calibration curves for their regions.

Resumen

A través del tiempo, en muchas regiones, han ocurrido fluctuaciones en los niveles locales de 14C del agua del mar. Evaluar estos cambios y sus impactos en las estimaciones del 14C es difícil, y, como resultado, arqueólogos trabajando en áreas costeras tienden a preferir dataciones de carbón vegetal en lugar de dataciones provenientes de conchas marinas. Nuestra investigación de 18 pares de carbón vegetal y concha en yacimientos arqueológicos del Puget Sound y el Gulf of Georgia ayuda a elucidar las dinámicas espacio-temporales asociadas con los efectos de repositorio marino en el Pacifico Noroeste. Éste análisis sugiere que entre 0 y 500 cal a.P., el valor regional corrector (ΔR) es de 400 años, lo cual concuerda con el valor moderno determinado por Stuiver y otros. Sin embargo, entre 500 y 1200 cal a.P., el valor de ΔR se acerca a cero, posiblemente reflejando un descenso en el flujo de agua procedente de las profundidades del mar abierto. Entre 1200 y 3000 cal a.P. ΔR retorna a 400 años. Estos datos son presentados como la curva correctora para el Puget Sound y el Gulf of Georgia durante el Holoceno tardio, que puede ser utilizada por investigadores locales para calibrar fechas obtenidas de conchas marinas. Además detallamos nuestros métodos para construir curvas de calibración y presentamos directrices para arqueólogos trabajando en otras zonas costeras para desarrollar sus propias curvas de calibración.

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