Login Join | Donate | Annual Meeting | Career Center | SAA News | Marketplace | Contact   Search
  Peopling Landscapes between Villages in the Middle Gila River Valley of Central Arizona Minimize

E. Christian Wells, Glen E. Rice, and John C. Ravesloot

Abstract


The prehistoric Hohokam conducted a great variety of activities in the spaces between their villages, including social gatherings and ceremonial observances as well as economic and subsistence practices. Recent full-coverage pedestrian survey along the middle Gila River in central Arizona indicates that nonresidential sites are more numerous and cover considerably greater area than residential settlements. Unfortunately, in the Hohokam region researchers are not always able to distinguish residential sites from activity areas based on features observable on the surface. In this study, quantitative measures of artifact density and diversity of surface collections from artifact scatters are used to distinguish residential sites from nonresidential sites. This is accomplished by assessing the extent to which their assemblages resemble artifact collections from known habitations, campsites, or specialized or diverse activity loci. Differences in artifact density and diversity enable many ambiguous artifact scatters to be classified into these general functional site types. Knowing the distribution of site types relative to elements of the natural and cultural landscapes can provide insight into past social and ecological or economic behaviors not offered by site-specific approaches. The study concludes that considering both the physical and cultural dimensions of landscapes significantly increases the research value of nonresidential sites for understanding the use and meaning of spaces between villages.

Resumen

Los hohokam prehistóricos condujeron una gran variedad de actividades en los espacios entre sus aldeas, incluso reuniones sociales y observancias ceremoniales así como las prácticas económicas y las de la subsistencia. Investigación arqueológica que no considera los paisajes entre aldeas por lo tanto deja pasar una porción significativa de datos con respecto a las estrategias de la organización de los hohokam. El reconocimiento reciente por el Río Gila mediano en Arizona central indica que los sitios no residenciales son más numerosos que los residenciales, aunque sus funciones sean a menudo difíciles de identificar. En este estudio, se examinan las medidas de la densidad y de la diversidad de artefacto en los sitios que consisten en depósitos de artefactos para determinar algunos de sus características funcionales valorando el grado hasta que sus colecciones parecen a ésos de sitios encontrados típicamente en áreas entre aldeas, es decir, las habitaciones, los sitios del campo, o las localidades especializadas o diversas de actividad. Las diferencias en la densidad y la diversidad de los artefactos permiten clasificar muchos depósitos ambiguos de artefactos en estos tipos funcionales de sitios. Al entender la distribución de los tipos de sitios respecto a los elementos de los paisajes culturales y naturales, se puede proporcionar información sobre la conducta social y ecológica antigua, la cual no está ofrecida por los métodos del sitio. El estudio concluye que las consideraciones de las dimensiones físicas y culturales de paisajes aumentan apreciablemente el valor de investigación de sitios no residenciales para entender el uso y significado de espacios entre aldeas.

 Print