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  Reevaluating Late Prehistoric Coastal Subsistence and Settlement Strategies: New Data From Grove's Creek Site, Skidaway Island, Georgia Minimize

Deborah A. Keene

Abstract


This paper tests existing models of coastal subsistence strategies and settlement patterns of the late prehistoric inhabitants of the Southeastern U.S. Atlantic coastal plain. Excavations at Grove’s Creek Site (09CH71), Skidaway Island, Georgia were conducted to determine the season of occupation of the site. Paleoethnobotanical and zooarchaeological data were used to determine the subsistence strategies of the inhabitants. Stable isotope analysis of oyster shells is combined with the faunal and botanical data to determine the seasons of occupation of the site. The most notable discovery was the diversity of agricultural plants. Paleoethnobotanical data indicate a spring through autumn occupation, and the stable isotope data indicate winter through summer. Faunal data suggest occupation from spring through early winter. Therefore, the site was occupied year-round. This information, coupled with other data from the Southeastern U.S. Atlantic Coast, suggests a revision to existing subsistence and settlement pattern models. Coastal peoples lived in permanent villages and relied on a mix of agriculture, hunting, fishing, and gathering. Short trips were likely made to procure some resources, but there was not an extensive seasonal round.

Resumen

Este documento prueba los modelos existentes de estrategias de subsistencia costera y las normas de establecimiento de los habitantes de la era prehistórica tardía de la pradera de la costa Atlántica del sureste de los EEUU. Excavaciones en el sitio de Grove’s Creek (09CH71), Isla de Skidaway, Georgia, fueron hechas para determinar el periodo de ocupación del sitio. Los datos paleoetnobotánicos y zooarqueolológicos fueron usados para determinar las estrategias de sustentación de los habitantes. Un análisis de isótopo estable de las conchas de los ostiones es combinado con los datos de fauna y los datos botánicos para determinar los periodos de ocupación del sitio. El descubrimiento más notable fue la diversidad de las plantas agrícolas. Los datos paleontobotánicos indican una ocupación de la primavera hasta el verano, y los datos del isótopo estable indican el invierno hasta el otoño. Los datos de fauna sugieren la ocupación del verano y del otoño. Por eso, el sitio estaba ocupado por todo el año. Esta información, combinada con otros datos de la Costa Atlántica del sureste de los EEUU, sugiere un cambio a los modelos existentes de sustentación y normas de establecimiento. Habitantes costeros vivían en aldeas permanentes y dependían de una mezcla de la agricultura, la cacería, la pesca, y recolección. Viajes cortos fueron hechos para obtener algunos recursos, pero no había un ciclo extensivo.

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