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  Culture Contact or Colonialism? Challenges in the Archaeology of Native North America Minimize

Stephen W. Silliman

Resumen

Lo que frecuentemente se denomina arqueología del “período de contacto” ha adquirido en los últimos 20 años un papel prominente en la arqueología norteamericana. Este trabajo examina el legado conceptual de los estudios arqueológicos sobre el contacto cultural y aclara la importante distinción terminológica e interpretativa entre “contacto” y “colonialismo.” La tendencia a confundir ambos conceptos, y por lo tanto el mundo de las experiencias históricas, ha perjudicado el intento arqueológico por comprender tanto la historia indígena como la colonial. Bajo semejante predicamento, este artículo aborda tres problemas que se generan al equiparar colonialismo con contacto cultural:

  1. poner énfasis en los encuentros de poca duración—en vez de las relaciones prolongadas—lo que ignora las formas y los procesos heterogéneos del colonialismo, así como las múltiples dimensiones de las experiencias indígenas,
  2. poner menor atención a la intensidad de la interacción y a los grados de poder político tan diferentes, lo que no permite apreciar cómo la gente autóctona negoció en contextos sociales complejos, promoviendo además un distanciamiento entre los estudios de “contacto” y las investigaciones afines sobre la arqueología de la esclavitud y diásporas africanas; y
  3. privilegiar rasgos culturales predefinidos sobre formas culturales novedosas o criollas, lo que impide apreciar las formas en las que agentes sociales vivieron sus quehaceres cotidianos, olvidando a la vez que la cultura material puede revelar, así como ocultar, las sutilezas del cambio cultural y de la continuidad.
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