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  Diffusionism Reconsidered: Linguistic and Archaeological Evidence for Prehistoric Polynesian Contact with Southern California Minimize

Terry L. Jones and Kathryn A. Klar

Abstract


While the prevailing theoretical orthodoxy of North American archaeology overwhelmingly discourages consideration of transoceanic cultural diffusion, linguistic and archaeological evidence appear to indicate at least one instance of direct cultural contact between Polynesia and southern California during the prehistoric era. Three words used to refer to boats—including the distinctive sewn-plank canoe used by Chumashan and Gabrielino speakers of the southern California coast—are odd by the phonotactic and morphological standards of their languages and appear to correlate with Proto-Central Eastern Polynesian terms associated with woodworking and canoe construction. Chumashan and Gabrielino speakers seem to have borrowed this complex of words along with the sewn-plank construction technique itself sometime between ca. A.D. 400 and 800, at which time there is also evidence for punctuated adaptive change (e.g., increased exploitation of pelagic fish) and appearance of a Polynesian style two-piece bone fishhook in the Santa Barbara Channel. These developments were coeval with a period of major exploratory seafaring by the Polynesians that resulted in the discovery and settlement of Hawaii---the nearest Polynesian outpost to southern California. Archaeological and ethnographic information from the Pacific indicates that the Polynesians had the capabilities of navigation, boat construction, and sailing, as well as the cultural incentives to complete a one-way passage from Hawaii to the mainland of southern California. These findings suggest that diffusion and other forms of historical contingency still need to be considered in constructions of North American prehistory.

Resumen


Mientras el prevalecer la ortodoxia teórica de la arqueología norteamericana desalienta inmensamente la consideración de la difusión cultural transoceánico, la evidencia lingüística y arqueológica aparece indicar por lo menos un caso del contacto cultural directo entre Polinesia y California meridional durante la era prehistórica. Tres palabras utilizaron para referirse a barcos—inclusive la canoa distintivo de cosido-tablón utilizada por Chumashan y oradores de Gabrielino de la costa meridional de California—son impar por el phonotactic y estándares morfológicos de sus idiomas, y aparecen tener correlación con los términos polinesios, Orientales y Proto-Centrales asociados con la construcción de la carpintería y la canoa. Chumashan y oradores de Gabrielino parecen haber pedido prestado este complejo de palabras junto con la técnica de la construcción de cosido-tablón él mismo alguna vez entre ca. A.D. 400 y 800 hay en cual momento también evidencia para el cambio capaz de adapción puntuado (por ejemplo, la explotación aumentada de pez pelágico) y la apariencia de un polinesio estiliza anzuelo de hueso de dos-pedazo en el Canal de Santa Barbara. Estos desarrollos eran coetáneos con un período de la marinería exploratoria mayor por los polinesios que tuvieron como resultado el descubrimiento y el arreglo de Hawaii—la más cercana avanzada polinesia a California meridional. Arqueológico e información de ethnographic del Pacífico indica que los polinesios tuvieron las capacidades de la navegación, la construcción del barco y la navegación, así como los estímulos culturales para completar un de un solo sentido pasaje de Hawaii al continente de California meridional. Estos hallazgos sugieren que esa difusión y otras formas de la contingencia histórica todavía necesidad de ser considerada en edificaciones de prehistoria norteamericana.

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