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  Evidence of Early Paleoindian Bone Modification and Use at the Sheriden Cave Site (33wy252), Wyandot County, Ohio Minimize

Brian G. Redmond and Kenneth B. Tankersley

Abstract


The analysis of osseous (bone, antler, or ivory) beveled shafts or "rods" has become an important focus in the study of early Paleoindian tool technology. Since 1995 two carved and beveled bone rods have been recovered from Sheriden Cave in northwest Ohio in depositional strata that are radiocarbon dated to between 11,060 and 10,400 radiocarbon years B.P. These strata also contained a small, reworked, Gainey-style fluted point; cut and burned animal bone; and the remains of flat-headed peccary, caribou, giant beaver, and other taxa. The tapered tips and overall morphology of the bone rods demonstrate that they served as projectile points as opposed to other functional types such as foreshafts. Microscopic and radiographic examinations of the bone points reveal that they were manufactured from split sections of mega-mammal bone. These artifacts resemble bone and ivory points found at early Paleoindian sites in western North America and northern Florida but also bear significant morphological similarities to bone sagaie or javelin tips known from Upper Paleolithic sites in Europe. The close spatial and temporal associations between the Sheriden Cave artifacts suggest that they represent the remains of an early Paleoindian tool cache within a small resource extraction campsite.

Resumen


La recuperación y análisis de cañas o "varillas" biseladas hechas de materias óseas (hueso, cornamenta o marfil) ya constituten un enfoque importante del estudio de la tecnología del herramental Paleoindio Temprano. Desde 1995, se han recuperado un total de dos varillas de hueso tallado y biselado de las capas que datan al Pleistoceno Tardío en la cueva Sheriden Cave, zona noroeste de Ohio (EE.UU.). Los artefactos de hueso se recuperaron de estratos que datan entre 11,060 y 10,400 años 14C a.P. Estos estratos contenían también una pequeña y retocada punta canalizada de estilo Gainey, huesos de animal modificados culturalmente (cortados o quemados) y los restos desarticulados de javalí (Platygonus compressus), caribú (Rangifer tarandus), castor gigante (Castoroides ohioensis) y otras taxas. Tanto el término cónico como la morfología total de las varillas de hueso demuestran que servían de puntas de proyectil, es decir, que no formaban parte de la caña misma. Estudios microscópicos y radiográficos de las puntas de hueso indican que fueron fabricados de secciones de hueso de mega-mamífero resquebradas, posiblemente derivados de bisonte, buey almizclero, perezozo terrestre, mamut o mastodonte. En general, estos artefactos se parecen a las puntas de hueso y marfil que se encuentran en los sitios Paleoindios del oeste de Norte América y de Florida septentrional; pero también comparten bastantes similitudes morfológicas con una clase de sagaie, o puntas de jabalina, de hueso y cornamenta que se conocen de sitios europeos del Paleolítico Superior. Al mismo tiempo, su morfología indica que las puntas de hueso de Sheriden Cave podrían derivarse de varillas más largas y doble biselados o de lanzas unibiseladas. Por último, las estrechas asociaciones espaciales y temporales entre las puntas de hueso de Sheriden Cave, las puntas canalizadas y posiblemente el raspador de lasca grande también recuperado allá, sugieren que estos artefactos representan los restos de un cache de herramientas del período Paleoindio Temprano depositadas en un pequeño campamento sentado para la extracción de recursos.

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