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  Temporal Data Requirements, Luminescence Dates, and the Resolution of Chronological Structure of Late Prehistoric Deposits in the Central Mississippi River Valley Minimize

Carl P. Lipo, James K. Feathers, and Robert C. Dunnell

Abstract


Our ability to order chronologically the archaeological record has long been linked to our ability to generate explanations. Evolutionary explanations make even greater demands on chronological data requirements than most other approaches. Single date characterizations of deposits are wholly inadequate. Rather, we require distributions of dates that can be used to estimate duration and rates of assemblage formation. In addition, the events dated must have direct archaeological relevance such as artifact manufacture or deposition. In a study of the evolution of social complexity in the late prehistoric record of the central Mississippi River valley, luminescence dates of sherds that have been assigned to a single culture historical type provide a means of determining the chronological character of assemblages derived from large village deposits. In this way, the temporal data requirements for evolutionary accounts can be met reliably.

Resumen


Nuestra habilidad de ordenar cronológicamente el registro arqueológico ha estado históricamente vinculada con nuestra habilidad de generar explicaciones. Explicaciones basadas en la teoría de evolución imponen aun mayores demandas sobre los datos cronológicos que otros enfoques. La caracterización de depósitos basadas en solo una fecha es totalmente inadecuada. En vez, necesitamos distribuciones de fechas que puedan usarse para estimar la duración y tazas de formación de los depósitos arqueológicos. Adicionalmente, los eventos fechados deben tener relevancia arqueológica directa como deposición o manufactura de artefactos. En un estudio de la evolución de la complejidad social del registro prehistórico del valle central del Río Mississippi, la determinación de fechas a través de luminiscencia de tiestos que han sido asignados a un solo tipo cultura-histórico, proveen un medio para determinar el carácter cronológico de colecciones derivadas de depósitos de aldeas grandes. De ésta manera, se puede conseguir confiablemente los datos temporales que la teoría de evolución requiere.

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