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  Taking Variation Seriously: The Case of Steatite Vessel Manufacture Minimize

James Truncer

Abstract


How archaeologists conceive variation in the archaeological record influences the kinds of explanations they produce. By treating all variation as potentially informative, evolutionary explanations stand in sharp contrast with transformational models which regard variation as noise. I show that variation in the timing of steatite vessel manufacture is not only less problematic than Sassaman proposes, but crucial to understanding how and why this technological change occurred. Evolutionary models have the additional benefit of requiring explanations to be in the form of tested hypotheses, something not inherently required by transformational models. My conclusion – that the most common function of steatite vessels was to process red oak acorn – has thus far stood up to a range of empirical testing, making it a stronger explanation than untested interpretations.

Resumen


Como los arqueólogos conciben la variación en el registro arqueológico influye en los tipos de explicación que ellos producen. Por medio del tratamiento de toda variación como potencialmente informativa, las explicaciones evolucionistas contrastan agudamente con los modelos transformacionales que ven la variación como ruido. Yo muestro que la variación en el tiempo de producción de las vasijas de esteatita es no sólo menos problemática de lo que Sassaman propone, sino que es crucial para entender cómo y por qué ocurre este cambio tecnológico. Los modelos evolucionistas tienen el beneficio adicional de requerir explicaciones en la forma de hipótesis a comprobar, algo que no es inherentemente requerido en los modelos transformacionales. Mi conclusión –que la función más común de las vasijas de esteatita fue para procesar bellotas de roble rojo- se sostiene sobre varias pruebas empíricas, siendo una explicación más fuerte que las interpretaciones no comprobables.

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