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  Clay, Conflict, and Village Aggregation: Compositional Analyses of Pre-Classic Pottery from Taos, New Mexico Minimize

Severin M. Fowles, Leah Minc, Samuel Duwe, and David V. Hill

Abstract


As was the case throughout much of north-central New Mexico, the late twelfth and thirteenth centuries marked a period of rapid settlement pattern change in the Taos District as dispersed pithouse and small pueblo hamlets were replaced by tightly clustered pueblos and ultimately by the emergence of large aggregated villages. Here we consider the effects of this transition on the manner in which local potters procured raw clay for the production of black-on-white ceramics. Adopting the Rio Grande del Rancho drainage as our study area, we first outline the major clay sources within the drainage. We then report on neutron activation and petrographic analyses of both modern clays as well as archaeological ceramics from sites that span the settlement transition in question. These analyses suggest that settlement aggregation was accompanied by a noticeable reduction in the diversity and quality of clay sources used by local potters, most likely as a result of newly restricted procurement strategies associated with the formation of buffer zones between village aggregates. The paper concludes with a consideration of the implications of this trend with respect to the economic situation of early large villages in the area.

Resumen


Como sucedió en la mayor parte del norte y centro de Nuevo México, la época de finales del siglo XII al XII marcó un periodo de cambio súbito en los patrones de asentamiento del Distrito de Taos, al reemplazarse el patrón disperso de casas semi-subterráneas y pequeños caseríos por un patron de agrupamiento de aldeas de tipo Pueblo y, ultimadamente, por el surgimiento de asentamientos mayors de aldeas agregadas. En este artículo consideramos los efectos que esta transición tuvo en la manera en la cual alfareros locales obtenían barro para la producción de cerámica del tipo negro-sobre-blanco. Nuestra área de investigación incorpora el drenaje del Río Grande del Rancho. Después de resumir los majores yacimientos de barro dentro de esta zona, reportamos los resultados de low análisis de activación de neutrons y petrográficos de tanto barros modernos como de cerámica arqueológica proveniente de sitios que abarcan la transición de los patrones de asentamiento en cuestión. Estos análisis sugieren que el patrón de agregación estuvo acompañado por una reducción notable en la diversidad y calidad de los yacimientos de barro utilizados por alfareros locales, probablemente como resultado de nuevas estrategias restringidas de adquisición asociadas con la formación de zonas de reserva intermedias entre agregaciones de aldeas. El ensayo concluye con una consideración de las implicaciones de esta tendencia con respecto a la situación económica de grandes aldeas tempranas en el área.

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