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  Retouched Notches At Combe Grenal (France) And The Reduction Hypothesis Minimize

Peter Hiscock and Chris Clarkson


A detailed attribute analysis of notched flakes from upper layers of Combe Grenal, a key site in the debates about the nature of Middle Paleolithic assemblage variation in France, is used to evaluate the applicability to Combe Grenal of the reduction model offered by Holdaway, McPherron, and Roth as an explanation for morphological and size variation within notched specimens. We conclude that traditional implement types can be viewed as arbitrary divisions in a continuum of size and notch abundance, which can be explained by reference to a model of differential reduction. Specimens with greater numbers of notches are inferred to have been more reduced than specimens with fewer notches. Notch dimensions did not change as more notches were added, but complex notches were more commonly constructed in the middle of the reduction process rather than at the beginning or end. The location and abundance of notches were probably constrained by the size and shape of the flake blank: more notches were added to long flakes and to their distal end, indicating regular patterns of blank selection and treatment. These inferences can be used to suggest that flake blanks may have been an important factor in constraining the position, frequency, and perhaps even kind of notches that were placed on retouched flakes. We discuss implications of this proposition.


Un análisis detallado del atributo de escamas retocadas de capas superiores de Combe Grenal, un sitio clave en los debates acerca de la naturaleza de la variación Paleolítica Mediana de la colección en Francia, se utiliza para evaluar la aplicabilidad a Combe Grenal del modelo de la reducción ofreció por Holdaway, McPherron, y Roth como una explicación para morfológico y la variación del tamaño dentro de especímenes cortadas. Concluimos eses tipos tradicionales de herramienta se pueden ver las divisiones como arbitrarias en una a quien corresponda de la abundancia del tamaño y el corte, y que puede ser explicado por la referencia a un modelo de la reducción diferencial. Las especímenes con números más grande de cortes se infieren para más haber sido reducido que las especímenes con menos cortes. Las dimensiones del corte no cambiaron como más cortes se agregaron, pero los cortes del complejo más se construyeron comúnmente en medio del proceso de la reducción antes que en el principio o terminan. La ubicación y la abundancia de cortes fueron forzadas probablemente por el tamaño y la forma del blanco de la escama: más cortes se añadieron a escamas largas y a su fin próximo, indicando las pautas regulares de la selección y el tratamiento en blanco. Estas inferencias se pueden utilizar para sugerir que ese blanco de la escama puede haber sido un factor importante a forzar la posición, la frecuencia, y quizás aún la clase de los cortes que se colocaron en escamas retocadas. Discutimos las implicaciones de esta proposición.