Login Join | Donate | Annual Meeting | Career Center | SAA News | Marketplace | Contact   Search
  Radiocarbon Dating and Dietary Stable Isotope Analysis of Kwaday Dän Ts’inchí Minimize

Michael P. Richards, Sheila Greer, Lorna T. Corr, Owen Beattie, Alexander Mackie, Richard P. Evershed, Al von Finster, and John Southon

Abstract


We report here on the results of AMS dating and isotopic analysis of the frozen human remains named Kwaday Dän Ts’inchí and associated materials recovered from a glacier located in Northwest British Columbia, Canada in 1999. The isotopic analysis of bone collagen (bulk and single amino acids) from the individual indicates a strongly marine diet, which was unexpected given the location of this find, more than 100 km inland eroding out of a high elevation glacier; however, bulk hair and bone cholesterol isotopic values indicate a shift in diet to include more terrestrial foods in the year before death. The radiocarbon dating is not straightforward, as there are difficulties in determining the appropriate marine correction for the human remains, and the spread of dates on the associated artifacts clearly indicates that this was not a single use site. By combining the most recent date on a robe worn by Kwaday Dän Ts’inchi with direct bone collagen dates we conclude that the individual likely dates to between cal A.D. 1670 to 1850, which is in the pre-(or early) European contact period for this region.

Resumen


En este trabajo, presentamos los resultados de las dataciones por AMS y del análisis isotópico de los restos congelados del ser humano denominado Kwaday Dän Ts'inchí, así como, de los materiales asociados que fueron recuperados en un glaciar situado al noroeste de British Columbia, Canadá en 1999. Los análisis isotópicos del colágeno en hueso (total y de aminoácidos únicos) del individuo, indican una dieta claramente marina, lo cual era inesperado dada la localización de este hallazgo, a mas de 100 km hacia el interior erosionando de un glaciar de gran altitud, sin embargo, los valores isotópicos del pelo y el colesterol del hueso, indican un cambio en la dieta a un tipo de alimentación mas terrestre, el año anterior a su muerte. Las dataciones por radiocarbono no son directas, ya que presenta dificultades en la determinación de la corrección marina adecuada para los restos humanos, y la extensión de las dataciones en los artefactos asociados, indican que este no era un sitio de un único uso. Haciendo uso de la datación más reciente obtenida del traje utilizado por Kwaday Dän Ts'inchi y las dataciones directas del colágeno en hueso, concluimos que este individuo data de entre 1670 a 1850 cal AC, lo cual se encuentra en el periodo pre-(o temprano) de contacto Europeo para esta región.

 Print