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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 10 Number 1 March 1999

The Ring Villages of Central Brazil: A Challenge for Amazonian Archaeology
Irmhild Wüst and Cristiana Barreto

Abstract

This article offers a challenge to previous interpretations of the ring villages of Central Brazil. Specifically, these large villages that were occupied by ceramic-making agriculturalists have been characterized as marginal and anomalous developments resulting from late population movements triggered by the European conquest. New data presented here show that the ring villages have a much greater time depth. Their sudden appearance around 800 A.D. is explained as a local response to both regional and external pressures. Information on settlement pattern variables such as village layout and size, differences in cultural inventory, and comparison of archaeological and ethnographic data illustrate sociopolitical and demographic changes through time that have critical implications for Amazonian archaeology.

Resumen

Este artículo ofrece un reto a las interpretaciones previas sobre las aldeas anulares de Brasil central. Específicamente, estas grandes aldeas, ocupadas por grupos ceramistas-agricultores, han sido caracterizadas como un desarrollo tardío, marginal y anómalo causado por la colonización europea. Los nuevos datos arqueológicos que presentamos aquí demuestrar que las aldeas anulares tienen mucha más profundidad temporal, originandose en el período prehispánico (alrededor de 800 d.C.) como una respuesta local a presiones internas y externas. Utilizamos datos sobre patrones de asentamiento, las formas de las aldeas, y las diferencias en la cultura material a través del tiempo para ilustrar cambios sociopolíticos y demográficos, los cuales tienen implicaciones importantes para la arqueología amazónica.

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