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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 10 Number 2 June 1999

Entierros de Perros descubiertos en la antigua ciudad de Tula
Raúl Valadez Azúa

Resumen

En este artículo presentamos nuevos datos arqueológicos que aumentan nuestro conocimiento acerca del papel del perro (Canis familiaris) en tiempos prehispánicos, principalmente en lo que se refiere a su morfología general y número de razas presentes en el centro de Mesoamérica. Una colección de 27 perros provenientes de entierros, pertenecientes a la más antigua ocupación (650-750 d.C.) de la ciudad de Tula, Hidalgo, fue estudiada y los resultados muestran la presencia de tres razas perfectamente definidas. Este hallazgo permite, por primera vez y a partir de un análisis científico, establecer la existencia de varias razas de perros mesoamericanas y definir su aspecto general. Los tipos reconocidos incluyen

  1. un perro de talla media con el cuerpo cubierto de pelo,
  2. otro de dimensiones similares pero sin pelo y
  3. otro más pequeño, con pelo, pero con miembros 30% más cortos.

Los datos se ajustan muy bien a las descripciones de Bernardino de Sahagún sobre los perros del centro de México en el siglo dieciseis d.C., así que nuestro estudio nos permite establecer la presencia de estos animales en la región central a partir del siglo siete d.C. Las tres razas incluyen el perro común mesoamericano o itzcuintli, el perro pelón o xoloitzcuintli y el perrito de piso o tlalchichi. Además, el establecimiento de tres razas distintas resuelve debates en la literatura sobre el índole de los perros prehispánicos de México.

Abstract

In this paper, we present new archaeological data that increases our knowledge about dogs (Canis familiaris) in prehispanic times, especially in terms of their general morphology and the number of breeds that existed in central Mesoamerica. A collection of 27 dogs from burials dating to the earliest occupation at Tula, Hidalgo (ca. 650-750 A.D.) is examined. The results show the presence of three well-defined breeds. This discovery establishes the existence of several different breeds of dogs in ancient Mesoamerica and provides criteria for describing the general physical characteristics of each type. The three kinds of canines recognized in this study include

  1. a medium-size dog with hair,
  2. another with similar dimensions but hairless, and
  3. a smaller breed with hair (about 30 percent smaller than the medium-sized examples).

These three types fit Bernardino de Sahagun's descriptions of dogs from the central Mexican highlands in the sixteenth century. Our research allows us to establish the presence of these animals in this region beginning in the seventh century A.D. The three breeds include the common Mesoamerican dog or itzcuintli, the hairless dog or xoloitzcuintli, and the smaller dog or tlalchichi. Additionally, the establishment of three separate breeds addresses debates in the literature concerning the nature of prehispanic canines.

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