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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 10 Number 2 June 1999

Estudios energéticos de la producción de cal en tiempos teotihuacanos y sus implicaciones
Luis A. Barba y José Luis Córdova Frunz

Resumen

Aunque se tienen evidencias tempranas del uso de cal en el área Maya, fue a partir del uso de los recubrimientos de cal en Teotihuacan que se generaliza su empleo en el Altiplano central de México. Con el fin de determinar el impacto que la utilización de la cal tuvo en el medio ambiente y en la sociedad que la produjo, se realizaron estimaciones de la superficie total recubierta con aplanados en la ciudad prehispánica y de la cantidad de energía que requiere la roca caliza para transformarse en cal utilizable. Con estos datos se hizo una estimación de la cantidad de madera necesaria para producir esa energía. Los resultados sugieren que aunque fue grande la cantidad de madera requerida, no dejó señales de su explotación en los sedimentos del Valle de Teotihuacan, lo que sugiere que la cal fue procesada de lugares cercanos. Se concluye que durante su evolución, la ciudad de Teotihuacan manejó procesos tecnológicos cada vez más complejos que demandaron mayores cantidades de energía. Dada la cantidad de energía, el desarrollo tecnológico involucrado en su producción y la información que proporciona, la cal merece un sitio más destacado entre los materiales estudiados por la arqueología.

Abstract

Although there is evidence that lime plaster was used earlier in the Maya area, it was not until this material was employed at Teotihuacan that it became common in the central Mexican highlands. To determine the social and environmental impact of the use of lime in central Mexico, we estimated the total area covered with lime plaster at Teotihuacan, and also the amount of energy required to transform limestone in useful lime. Based upon this information, we calculated the amount of wood needed as fuel to produce such energy. Yet the sediments of the Teotihuacan Valley revealed no evidence that great quantities of wood were exploited in this process, suggesting that the lime instead was processed at nearby sites. We conclude that the required technological processes for lime production grew increasingly complex during the history of Teotihuacan, demanding ever-increasing amounts of energy. The great impact of lime production on the greater Teotihuacan region in particular, and on prehispanic societies and environments in general, deserves a more prominent place among the materials studied by archaeologists.

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