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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 11 Number 3 September 2000

Determining the Geological Provenance of Obsidian Artifacts from the Maya Region: A Test of the Efficacy of Visual Sourcing
Geoffrey E. Braswell, John E. Clark, Kazuo Aoyama, Heather I. McKillop, and Michael D. Glascock


In 1999, the Quispisisa Source of obsidian was located in the Province of Huanca Sancos in central Ayacucho near the village of Sacsamarca. This discovery has been confirmed at the University of Missouri Research Reactor (MURR) by comparing the neautron activation analyses of source samples with artifacts. The Quispisisa source of volcanic glass provided the raw material for most of the obsidian artifacts utilized in central and northern Peru throughout prehispanic times.


En 1999, se ubicó la fuente geológica de obsidiana Quispisisa en la provincia de Huanca Sancos en la parte central de Ayacucho, cerca del pueblo de Sacsamarca. Esta identificación ha sido confirmada por analisis de NAA en la Universidad de Missouri, mediante la comparación de muestras del yacimiento con artefactos de sitios arqueológicos. El yacimiento de obsidiana Quispisisa fue la fuente de materia prima para la mayoría de los artefactos de obsidiana en el área central y norte del Perú durante la época prehispánica.