Login Join | Donate | Annual Meeting | Career Center | SAA News | Marketplace | Contact   Search
 Latin American Antiquity Minimize

Volume 11 Number 4 December 2000

Wari Ritual Power at Conchopata: An Interpretation of Anadenanthera colubrina Iconography
Patricia J. Knobloch

Abstract

Iconographic studies often provide evidence to interpret ritual activities of archaeologically known cultures. Recent excavations at the site of Conchopata near Ayacucho, Peru, led to a re-analysis of the ritual behavior of Middle Horizon (A.D. 750-1000) Wari society. The identification of a hallucinogenic plant design, Anadenanthera colubrina, depicted on Conchopata offering pottery contributes a crucial understanding of a previously unknown artistic icon. This icon was discerned as depicted in various abstract renditions on Middle Horizon textiles, snuff paraphernalia, ceramics, and stone sculpture, including the Gate of the Sun at Tiwanaku, Bolivia. Based on historic and ethnographic evidence, the plant's prehistoric use as a hallucinogen is discussed with regard to suggested chicha drinking ceremonies, and the transitional role of Wari leaders from shamans to priests.

Resumen

Los estudios icnográficos proporcionan a menudo evidencias que permiten interpretar actividades rituales de culturas conocidas desde el punto de vista arqueológico. Las excavaciones recientes en el sitio de Conchopata, cerca de Ayacucho, Perú, condujeron a un nuevo análisis del comportamiento ritual de la sociedad Wari durante el Horizonte Medio (750-1000 D.C.). La identificación de un diseño de la planta alucinógena Anadenanthera colubrina, representada en una ofrenda cerámica Conchopata contribuye al conocimiento crucial para interpretar a un icono artístico anteriormente desconocido. Este icono fue reconocido en diversas versiones abstractas sobre textiles, parafernalia para rape cerámica y esculturas líticas pertenecientes al Horizonte Medio incluyendo a la Puerta del Sol en Tiwanaku, Bolivia. Basado en evidencias históricas y etnográficas, se discute el uso prehistorico de esta planta alucinógeno en relaciona al consumo de chicha en ceremonias rituales y se discute el papel transicional de los lideres Wari de chamanes a sacerdotes

 Print