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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 12 Number 1 March 2001

El desarrollo cultural en el valle de Azapa, extremo norte de Chile y suvinculación con los desplazamientos poblacionales altiplánicos
Francisco Rothhammer y Calogero M. Santoro

Abstract

The results of an analysis of cranial measurements obtained from 223 skeletal samples, exhumed in 11 archaeological sites of Arica littoral and the Azapa valley, in extreme north Chile are presented. The object of this analysis is to reconstruct the biological history of the prehistoric inhabitants of the coast and the valley, in the context of their interaction with demographically and culturally more developed centers around Lake Titicaca. To this end, an osteological collection exhumed in that region is included in the analysis. The results reveal the microevolution of a coastal population with Andean roots that possibly arrived at the coast of Arica some 9,000 years ago, whose phenotypic features are recognizable until the time of contact with populations of the XVI century. This group gave origin to the inhabitants of the valleys, which during the Formative Period (3,500 B.P.) became farmers. The coastal groups maintained contact with certain groups from the valley (AZ-70). Nevertheless, the characteristic coastal features are accentuated starting from the Late Archaic Period (PLM-7 site), possibly due to genetic drift not compensated for by immigration. During the Formative Period, gene flow occurred from the highlands to the valleys, judging by a decrease in biological distance. This flow reached its maximum intensity in the Middle Horizon and the Late Intermediate Period (AZ-8). It is suggested that the migrations from the highland to the valleys are related to the disintegration of Tiwanaku.

Resumen

Se presentan los resultados de un análisis de medidas craneanas obtenidas en una serie de 223 muestras esqueletales de 11 sitios arqueológicos del litoral de Arica y el valle de Azapa, extremo norte de Chile. El objeto de este análisis es reconstruir la historia biológica de los habitantes prehistóricos, en el contexto de su interacción con los centros del área circuntiticaca. A este fin, una colección osteologica de esta región es incluída. Los resultados revelan la microevolución de una población costera de raíces andinas, que posiblemente llegó hace unos 9.000 años al litoral de Arica, cuyos rasgos fenotípicos son reconocibles hasta la época de contacto. Este grupo dió origen a los habitantes de los valles, que en el Período Formativo (3.500 a.P.) se transformaron en agricultores. No obstante los rasgos característicos costeros se acentúan a partir del Arcaico Tardío (sitio PLM 7) posiblemente debido a deriva genética no compensada con inmigración. Durante el Formativo se establece flujo génico del altiplano a los valles, a juzgar por una disminución de las distancias biológicas. Este flujo alcanza su máxima intensidad en los Períodos Medio y Intermedio Tardío (sitio AZ-8). Se adelanta la hipótesis que las migraciones del altiplano a los valles están relacionadas con la desarticulación de Tiwanaku.

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