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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 12 Number 1 March 2001

Majolica in the Early Colonial Andes: The Role of Panamanian Wares
Ross W. Jamieson

Abstract

As one of the most common artifact categories found on Spanish colonial sites, the wheel-made, tin-glazed pottery known as majolica is an important chronological and social indicator for archaeologists. Initially imported from Europe, several manufacturing centers for majolica were set up in the New World by the late sixteenth century. The study of colonial majolica in the Viceroyalty of Peru, which encompassed much of South America, has received less attention than ceramic production and trade in the colonial Caribbean and Mesoamerica. Prior to 1650 the Viceroyalty of Peru was supplied with majolica largely produced in the city of Panama Vieja, on the Pacific. Panama Vieja majolica has been recovered from throughout the Andes, as far south as Argentina. Majolica made in Panama Vieja provides an important chronological indicator of early colonial archaeological contexts in the region. The reproduction of Iberian-style majolica for use on elite tables was symbolically important to the imposition of Spanish rule, and thus Panamanian majolicas also provide an important indicator of elite status on Andean colonial sites.

Resumen

La cerámica vidriada hecha a torno y conocida generalmente como mayólica fue un elemento importante del colonialismo español en su fase inicial en América Latina. Las mayólicas de estilo ibérico fueron un importante símbolo del control colonial de España en el Nuevo Mundo. Como tal, la mayólica fue importada inicialmente desde Europa, pero hacia finales del siglo XVI ya había varios centros especializados en la producción de esta variedad de cerámica en diversos lugares del Nuevo Mundo. El virreinato de Nueva España fue provisto de mayólicas producidas en los centros coloniales establecidos en la ciudad de México y en Puebla. Lamentablemente, el estudio de la mayólica en el virreinato del Perú, que como se sabe comprendió gran parte de América del Sur, ha recibido poca atención. Las mayólicas utilizadas a lo largo del virreinato del Perú habían sido provistas, en gran parte, por los centros poco conocidos que existían en Panamá Vieja. Esto posiblemente resultó de la política mercantilista de España que prohibía el intercambio de productos manufacturados entre un virreinato y otro. De este modo, Panamá Vieja desempeñó un papel muy importante en el oeste de América del Sur. La cerámica vidriada producida allí tiene una pasta típicamente oscura, rojiza, de grano fino, y con un vidriado fino que es generalmente de color crema o crema verdoso. Restos de esta variedad de cerámica han sido recuperados a lo largo del antiguo virreinato del Perú, llegando hasta Argentina. También hay restos de esta variedad de mayólicas recuperados, aunque en menor cantidad, en el sur de México y en América Central. En muchos casos, los especialistas no han tenido la experiencia necesaria para identificar los varios tipos de mayólicas, razón por la cual la producida en Panamá sigue sin ser identificada en las colecciones provenientes de toda América Latina. La fecha de la mayólica procedente de Panamá Vieja tine un período de producción limitado entre el final del siglo XVI y mediados de 1670. Por esta razón, hace de ésta un indicador cronológico importante para fechar los contextos arqueológicos del período colonial inicial. La identificación y clasificación de las mayólicas hechas en Panamá Vieja son por lo tanto un paso importante hacia una mejor comprensión de la arqueología del período colonial en el oeste de Centro y Sudamérica.

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