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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 12 Number 1 March 2001

Validity of AMS Dates on Maize from the Tehuacán Valley: A Comment on MacNeish And Eubanks
Austin Long and Gayle J. Fritz

Abstract

MacNeish and Eubanks (2000) reject the AMS radiocarbon dates on maize from the Tehuacán Valley, claiming that the specimens were contaminated with a substance called Bedacryl. We do not believe that the dated fragments were contaminated, and we review the processes by which they were selected and analyzed. We also describe Bedacryl and conclude that, had it been present as a contaminant, the resulting 14C ages should have been older rather than younger than expected. Considered along with recent AMS dates on cultigens from Tamaulipas, it seems evident that post-depositional disturbances in rock-shelter sites sometimes caused mixing of older and younger objects. Direct AMS radiocarbon dating is currently the best and least destructive way to determine whether or not an individual plant specimen is the same age as seemingly associated wood charcoal.

Resumen

MacNeish y Eubanks (2000) rechazan las fechas radiocarbónicas AMS obtenidas del maíz del Valle de Tehuacán, sosteniendo que las muestras fueron contaminadas con la substancia Bedacryl. No creemos que los fragmentos fechados fueron contaminados, y examinamos los métodos por cuales fueron escogidos y analizados. También describimos Bedacryl y llegamos a la conclusión que, si hubiera estado presente como contaminante, las edades 14 C resultantes deberían haber sido más viejas en vez de más jovenes de lo que se suponía. Considerados juntos con las fechas AMS obtenidas recientemente sobre plantas domesticadas provenientes de Tamaulipas, es evidente que disturbios posteriores en las cuevas algunas veces causaron la mezcla de los objetos más antiguos con los más jovenes. Hoy en día el fechamiento de radiocarbono AMS es el modo mejor y menos destructivo para determinar si una muestra invidividual de una planta corresponde en edad a cualquier carbón de madera aparentemente asociado.

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