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 Latin American Antiquity Minimize

Volume 13 Number 2 June 2002

Spatial Orders in Maya Civic Plans
Wendy Ashmore and Jeremy A. Sabloff

Abstract

Ancient civic centers materialize ideas of proper spatial organization, among the Maya as in other societies. We argue that the position and arrangement of ancient Maya buildings and arenas emphatically express statements about cosmology and political order. At the same time, the clarity of original spatial expression is often blurred in the sites we observe archaeologically. Factors responsible for such blurring include multiple other influences on planning and spatial order, prominently the political life history of a civic center. Specifically, we argue here that centers with relatively short and simple political histories are relatively easy to interpret spatially. Those with longer development, but relatively little upheaval, manifest more elaborate but relatively robust and internally consistent plans. Sites with longer and more turbulent political histories, however, materialize a more complex cumulative mix of strategies and plausibly therefore, of varying planning principles invoked by sequent ancient builders. We examine evidence for these assertions by reference to civic layouts at Copán, Xunantunich, Sayil, Seibal, and Tikal.

Resumen

Dentro de los centros cívicos antiguos se manifiestan unos ideas de organización espacial, igualmente por los Mayas como por otras sociedades. Emfáticamente se expresan ideas de la cosmología y la política, por medio de las ubicaciónes y el arreglo de los edificios y las espacias abiertas de los Mayas antiguos. La claridad de la expresión original se ofuscó por las ruinas arqueológicas de hoy. Esta situación derive de otras influencias en la construcción original del centro cívico, especialmente de la "biografía" del centro. Por los centros de historia breve y sencilla, proponemos que se trazan planes cívicos igualmente sencillos y claros. Por los centros de historias más extensas aún pacíficas, los planes se elaboraron más; todavía se reconoce una uniformidad de plan. Sin embargo, los centros de historia larga y turbulenta manifiestan planes complexos, materializando unas estrategías cumulativas de diversos programas constructivos. Para examinar nuestras proposiciones, exploramos las situaciones de los sitios de Copán, Xunantunich, Sayil, Seibal, y Tikal.

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