Login Join | Donate | Annual Meeting | Career Center | SAA News | Marketplace | Contact   Search
  Wild or Domesticated? Camelids in Early Formative Rock Art of the Atacama Desert (Northern Chile) Minimize

Francisco Gallardo and Hugo Yacobaccio

Abstract

The absence of suitable methodologies to distinguish between wild and domesticated camelids in rock art has limited the interpretation of visual preferences of Andean prehispanic cultures. Although rock art's contextual information may provide some indications that help to differentiate between wild and domesticated animals, uncertainty prevails because the relation to camelid forms is indirect. Zoological and zooarchaeological knowledge of South American camelid morphology is used as a means of comparison and identification in Atacama Desert rock art attributed to the Initial Pastoral phase (1500-500 B.C., Early Formative period, northern Chile). Based on this analysis, there are strong arguments for a distinctive graphic representation of wild as opposed to domesticated camelids, as well as a correspondence of these representations to two different modes of subsistence—one of hunters and the other of husbandry-pastoralist societies—which would have coexisted during this transitional period.

Resumen


La ausencia de metodologías para distinguir entre camélidos silvestres y domesticados en el arte rupestre ha provocado importantes limitaciones en la interpretación de las preferencias visuales de las culturas andinas prehispánicas. Aunque el contexto de las representaciones rupestres proporciona en ocasiones algunos elementos para fundamentar enunciados de este tipo, siempre existe cierto grado de incertidumbre, pues estos nunca están directamente relacionados con las formas de los camélidos. En el presente artículo, los conocimientos zoológicos y zooarqueológicos acerca de la morfología de los camélidos sudamericanos, son utilizados como una fuente de comparación e identificación del arte rupestre de la región atacameña, en particular aquel que los arqueólogos asocian al período de pastoreo inicial, 1500-500 a.C. (Formativo Temprano Inicial, norte de Chile). Ahora disponemos de argumentos para sostener que durante esta época los artistas representaron camélidos silvestres en un estilo y domesticados en otro, registrando en el imaginario cultural la presencia de dos modos de producción, uno cazador y otro pastoril, que coexistieron durante este período de transición.

 Print