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  Archaic Funerary Pattern Or Postdepositional Alteration? The Patapatane Burial In The Highlands Of South Central Andes Minimize

Calogero M. Santoro, Vivien G. Standen, Bernardo T. Arriaza, and Tom D. Dillehay

Abstract

The burial found at Patapatane Cave in the highlands of Arica, northern Chile, yielded an incomplete skeleton of a 20-to-23-year-old female, dating to the end of the Middle Archaic period at 5910 ± 90 B.P. The site is located in a semiarid environment on the eastern side of Sierra de Huaylillas at 3800 m. in the hinterland of Arica, northern Chile. We argue that the missing bones, position of the cranium, and breakage of some elements resulted from both postdepositional human intervention and taphonomic processes. The body was laid to rest in a supine position and after it became skeletonized hunters revisited the inhumation and removed some bone elements. However, the other bones present in situ were not displaced and remained in proper anatomical position, with the exception of the cranium, which was placed vertically on top of the cervical vertebrae. The observed breakage of vertebrae, long bones, and skull seems to have been the result of taphonomic, nonanthropogenic, postburial actions.

In reporting on the Patapatane burial, Archaic period funerary patterns from western South America are reviewed to support the notion that early hunters and gatherers systematically manipulated their dead through perimortem and postmortem alterations. These included several processes: (1) processes of body reduction and transformation by removal of body sections or removal of bone elements, cremation, and human remains discarded in domestic middens; and (2) processes of artificial preservation of the dead that included roasting, salting, and artificial mummification. In addition, we recognize the simultaneous existence of intact primary burial and that other skeletons were possibly altered accidentally by postdepositional natural or cultural agents.

Resumen


El enterratorio encontrado en la Cueva Patapatane en las tierras altas de Arica del norte de Chile, corresponde a un esqueleto incompleto, perteneciente a una mujer de 20 a 23 años de edad, y está datado hacia finales de Arcaico Medio, con una fecha radiocarbónica no calibrada de 5.910 ± 90 años A.P. El sitio se ubica en un ambiente semi-desértico en la Sierra de Huaylillas, a 3.800 m de altura, en el interior de Arica. Argumentamos que los huesos ausentes, la posición del cráneo y las fracturas observadas en algunas piezas óseas fueron el resultado de acciones humanas postdepositacionales y procesos tafonómicos. El cuerpo enterrado en forma extendida en posición supina, muestra signos inequívocos de que después de su inhumación y trascurrido un tiempo necesario para su esqueletización, se removieron una serie de elementos óseos. Los huesos remanentes no fueron desplazados y quedaron en posición anatómica, con la excepción del cráneo, que fue colocado en forma vertical sobre las vértebras cervicales, con pérdida de la mandíbula. Las fracturas observadas en huesos largos, vértebras, y foramen mágnum fueron aparentemente consecuencia de factores tafonómicos postdepositacionales no humanas.

Junto con el enterratorio de Patapatane, se revisó la literatura acerca de evidencias funerarias arcaicas a lo largo del oeste de Sudamérica, para evaluar la hipótesis que los antiguos cazadores recolectores de esta región del continente, sistemáticamente alteraron –peri y post mortem- la integridad de los muertos. Esto incluía: (1) procesos de transformación y reducción de los cuerpos a través de la remoción de partes del mismo, de la eliminación de piezas óseas, la cremación y el descarte de restos humanos carbonizados en depósitos de basura y, (2) procesos artificiales de conservación de los cuerpos a través de quemado, salado o momificación artificial. Además reconocemos la existencia simultánea de patrones de enterramiento primarios intactos y de entierros disturbados accidentalmente por la acción humana o agentes naturales.

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