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  Montículos de la Cuenca de la Laguna Merín Tiempo, Espacio y Sociedad Minimize

Roberto Bracco Boksar

Abstract

The Merin Lagoon basin was inhabited for the five millennia preceding the seventeen century A.D. by people who constructed mounds and were responsible for the most notable human landscape modification in lowland mid-latitude South America. The composition, size, density, and distribution of the archaeological sites are central to explanations of increasing complexity. Explanatory models have been adopted based on similarities with other American and European prehistoric contexts, leading to a loss of perception of particularities in the local record. Based on the study of spatial and temporal dimensions, this work attempts to understand the cultural phenomena under study, developing an alternative to previous functionalist interpretations. More than 80 14C dates indicate the mounds were erected slowly and continuously through time. The sites are concentrated in highly productive environments, and the growth cycle of the structures in the India Muerta – Paso Barrancas area closely parallels the environmental history. The dates also suggest a colonization process linked to environmental dynamics for the rest of the southern basin. Within mound groups there are regularities in arrangement and distances between structures. By interpreting the growth of each mound in a given site as linked to a social actor, the physical distances and spatial arrangements become socially significant. From this point of view, the chronological development of the mound building phenomena may be understood as a part of a system of social reproduction.

Resumen


La cuenca de la Laguna Merín fue habitada, durante cinco milenios, por pueblos constructores de montículos, responsables de la modificación antrópica más notable que experimentaron las llanuras de las latitudes medias sudamericanas. La composición, tamaño, densidad y distribución de los sitios hizo que las investigaciones se centraran en los procesos de “complejización”. Similitudes con otros contextos motivaron la adopción de modelos explicativos generados para otras realidades culturales, causando la pérdida de visión de lo propio del registro regional. A través de la dimensión espacial y temporal se aborda el fenómeno cultural, discutiendo las interpretaciones funcionalistas. Más de 80 dataciones 14C sustentan que estas construcciones se elevaron en forma paulatina y continua. La distribución muestra que los sitios se concentran en los lugares de mayor productividad. Los ciclos de crecimiento de los montículos de India Muerta – Paso Barrancas evidencian vínculos con la historia ambiental. Por otra parte dentro de los conjuntos de montículos se advierten arreglos y distancias que se repiten entre sitios. Al interpretar el crecimiento de cada cerrito como asociado a un actor social, observamos como distancias y arreglos espaciales pasan a tener significado social; comportándose el registro, en desarrollo temporal, como un sistema de reproducción social.

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