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  Sources of Imported Obsidian at Postclassic Sites in the Yautepec Valley, Morelos: a Characterization Study Using XRF and INAA Minimize

Michael E. Smith, Adrian L. Burke, Timothy S. Hare, and Michael D. Glascock

Abstract


This paper presents the results of obsidian characterization analyses for Middle and Late Postclassic sites in the Yautepec Valley of Morelos, central Mexico. A large sample (N = 390) of obsidian blades from excavated domestic contexts at the site of Yautepec and from surface collected contemporary sites were assigned to a quarry source using X-ray fluorescence (XRF), and a subsample was also analyzed with instrumental neutron activation analysis (INAA). The use of XRF allowed the authors to expand the number of artifacts initially analyzed by INAA. These larger samples of sourced material prove essential to answering research questions regarding regional economies, particularly with regard to issues such as production and exchange. This study demonstrates the complementarity of XRF and INAA and the specific advantages inherent in each of these techniques.

Resumen


Presentamos un análisis de la caracterización química de las obsidianas procedentes de sitios del Posclásico mediano y tardío en el valle de Yautepec, México central. Una muestra importante (N=390) de lascas de obsidiana recuperadas en contextos domésticos en el sitio de Yautepec y de otras colecciones de superficie de sitios contemporáneos pudieron ser asignados a canteras usando la fluorescencia de rayos X (XRF), y en una submuestra la activación neutrónica (INAA). El uso de la técnica de XRF permitió aumentar el número de artefactos inicialmente analizado por INAA. Estas muestras más grandes que incluían materiales de procedencia de origen permitió responder a preguntas sobre la economía regional, en particular las cuestiones en torno a la producción y el intercambio. Los datos que presentamos aquí demuestran las ventajas de la complementariedad en el uso de las técnicas de análisis de XRF y INAA, aprovechando las ventajas específicas de cada una de ellas.

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