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SAA Announces Committee on the Americas

Robert D. Drennan


SAA has a long tradition of interest in the archaeology of the entire hemisphere. Throughout its history, at least some Latin American archaeologists have been SAA members, and many of its (mostly North American) members have conducted research in Latin America. Communication and collaboration between archaeologists in North America and Latin America have been, and continue to be, impeded by obstacles, but growing numbers of Latin American archaeologists, an expanding trend toward international collaboration, and a common interest in protecting the endangered archaeological heritage of the hemisphere make international scholarly communication throughout the Americas ever more important. The Executive Board created a Task Force on Latin America in 1993 to explore ways in which SAA could actively contribute to fostering such exchange. The task force (with members from Argentina, Canada, Chile, Ecuador, Mexico, Peru, and the United States) met at the 1994 Annual Meeting and have continued discussions by mail, phone, fax, and email.

The members of the task force are enthusiastic about the potential of SAA to serve needs felt by archaeologists throughout the Americas. This potential can best be realized by tuning the principal society activities to these needs and by actively encouraging archaeologists in Latin America, interested in availing themselves of membership benefits, to join the society. Such moves would enable SAA to enhance its value to current members as well as attract new members (in North America, Latin America, and elsewhere), seeking active participation in a hemispheric dialogue on common interests. There is no reason that changes in current policy and practice designed to meet these ends should conflict with or diminish in any way SAA's important national role in the U.S. Archaeologists throughout the Americas, however, could profit from a strengthening of the society's international aspects.

The task force's report, submitted to the Executive Board before the 1995 Annual Meeting, contained a number of recommendations, as well as support for several actions already underway. Most fundamental, a series of changes in privileges and rates should make membership considerably more attractive to archaeologists in Latin America. Recognizing current economic realities, a new structure of discount rates for archaeologists outside the "developed world" (in Latin America and elsewhere) makes membership economically feasible. Delivering the SAA Bulletin for the first time to members outside North America and expanding its coverage of archaeology in Latin America puts all members on an equal footing. Enabling all members who receive only one of the society's two journals to choose either American Antiquity or Latin American Antiquity removes a structure that has sometimes been mistakenly thought to indicate second-class status for Latin American archaeology in SAA. These changes are already accomplished facts and it will now be much easier for Latin American archaeologists to join and benefit from SAA membership.

Internationalizing the dialogue on American archaeology sponsored by SAA can only be accomplished, however, if larger numbers of archaeologists in Latin America not only receive the SAA Bulletin, Latin American Antiquity, and American Antiquity, but also see them as attractive and accessible vehicles for publishing their own work; not only attend, but also present papers and organize symposia at the Annual Meeting; and not only join, but participate in carrying out, the society's core activities. To continue to pursue these aims, the Executive Board has approved the task force's recommendation that a permanent committee be created--the Committee on the Americas.

The Committee on the Americas will have a rotating membership of 12, drawn from all parts of the hemisphere. Its role will be to explore, in consultation with the Executive Board, the Executive Office, standing committees, the editors of the journals, the Annual Meeting chair, and others, ways in which SAA activities can better serve the needs of archaeologists in the entire hemisphere, as well as new ways in which SAA can help to remove the impediments to international dialogue. The committee is now in the process of formulating practical and effective approaches to making Latin American Antiquity and American Antiquity more readily available in Latin American libraries. It actively welcomes archaeologists from Latin America to become involved in an expanding international aspect of SAA. It is collaborating with the Mexican Instituto Nacional de Antropología e Historia in the plan to bring together archaeologists involved in heritage protection throughout the hemisphere to share perspectives and experiences to mutual benefit.

Ideas and comments from all members concerning directions the Committee on the Americas might pursue are welcome. They can be directed to its chair, Robert D. Drennan (address below).

El interes del SAA en la arqueologia de todo nuestro hemisferio tiene una larga tradicion. Durante toda su historia, algunos arqueologos latinoamericanos se han registrado como socios de la sociedad, y muchos de sus socios (principalmente norteamericanos) han conducido investigaciones en Latino America. Muchos obstaculos han impedido, y siguen impidiendo, la comunicacion y la colaboracion entre colegas norteamericanos y latinoamericanos. Sin embargo, la importancia de mantener una comunicacion erudita a traves de las Americas ha aumentado ultimamente, por el crecimiento en los numeros de arqueologos latinoamericanos, una tendencia hacia colaboracion internacional, y un interes comun en la proteccion de recursos arqueologicos y del patrimonio cultural del hemispherio. La Directiva del SAA creo un comite en 1993 para explorar las maneras en que la sociedad podria contribuir activamente al apoyo del intercambio. Este comite, con participantes de Argentina, Canada, Chile, Ecuador, Mexico, Peru, y los Estados Unidos, se reunio en el Congreso Anual de 1994, y los dialogos se han continuado por correspondencia, telefono, fax, e email.

Los participantes del comite tienen mucho entusiasmo por las potenciales de la sociedad para servir las necesidades de arqueologos en todas partes de las Americas. La potencial se puede realizar mejor por medio de afinar las actividades principales de la sociedad a estas necesidades, y por alentar la inscripcion de aquellos arqueologos latinoamericanos para que ellos puedan aprovechar de los beneficios que ofrece la sociedad. De esta manera, SAA puede aumentar su valor para los socios actuales, tanto como para atraer socios nuevos que desean participar en un dialogo hemisferico de intereses comunes. Cambios de la filosofia y la practica del SAA para dirigirse a estos objetivos no debe perjudicar a su puesto importante en la arqueologia de los Estados Unidos. Cualquier arqueologo en cualquiera parte de las Americas, puede beneficiar de una fortalecencia del aspecto internacional de la sociedad.

El informe del comite, con sus recomendaciones y apoyo de varias acciones ya propuestas, se presento a la Directiva antes del Congreso Anual de 1995. De mayor importancia, la propuesta de cambios en privilegios y cuotas, hara que la inscripcion sea mucho mas atractivo para arqueologos latinoamericanos. Reconociendo las realidades economicas, se desarrollaron nuevas cuotas descontadas para arqueologos fuera de los paises "desarrollados" (en Latino America u otros sitios), con el objetivo de hacer la inscripcion factible. La distribucion del SAA Bulletin para socios fuera de Norte America por primera vez, y la inclusion de reportajes de la arqueologia latinoamericana, difunden datos importantes para todos los socios, sin diferenciar. Permitiendo que todos los socios recibiendo solamente una de las dos revistas publicadas por SAA, escojan entre American Antiquity y Latin American Antiquity, elimina la impresion (erronea) que existia de un estatus inferior de la arqueologia latinoamericana. Estos cambios ya se han realizado.

Ahora sera mas sencillo para la inscripcion de arqueologos en SAA. Sin embargo, el dialogo internacional que auspicia el SAA solamente se puede realizar con la participacion de suficientes socios latinoamericanos. Es decir, si mas arqueologos latinoamericanos reciben las publicaciones de la sociedad, y tambien los consideran como oportunidades atractivas y accesibles para la publicacion de su propio trabajo; o si ellos no solamente asisten las reuniones, pero participan, compartiendo los resultados de sus trabajos, organizando simposios, y realizando las actividades principales de la sociedad-de esta manera, se lograra el objetivo del dialogo internacional. Para lograr este objetivo, la Directiva ha aprobado la recomendacion del comite para crear el nuevo Comite de las Americas.

El Comite de las Americas sera compuesto por 12 miembros de todas partes del hemisferio, con el objetivo de explorar, en consultacion con la Directiva, la Oficina Ejecutiva, los comites actuales, los editores de las revistas, el coordinador del Congreso Anual, u otros, las maneras en que el SAA pueda mejorar sus actividades para servir las necesidades arqueologicas hemisfericas, tanto como las maneras para remover los obstaculos al dialogo internacional. El comite actualmente esta en el proceso de formular las tacticas factibles y efectivas para distribuir Latin American Antiquity y American Antiquity a bibliotecas latinoamericanas. De una manera activa, esta solicitando la participacion de arqueologos latinoamericanos en la expansion del aspecto internacional del SAA. Esta colaborando con el Instituto Nacional de Antropologia e Historia de Mexico para reunir arqueologos para compartir sus perspectivas y experiencias acerca de la proteccion del patrimonio cultural.

Ideas y comentarios sobre la direccion del Comite de las Americas seran bienvenidos de cualquier socio, dirigidos a Robert D. Drennan, cuya direccion es:

Department of Anthropology, University of Pittsburgh, Pittsburgh, PA 15260, email To Top of Page


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